Controversial Desegregation Proposal to be Voted on by TUSD Board on Tuesday Oct. 22 (A South Tucson Perspective)

Cesar Aguirre and his two daughters, Jasmine and Alissa.

Cesar Aguirre and his two daughters, Jasmine and Alissa.

by Cesar Aguirre

Last night my colleagues from Casa Maria and I attended a Magnet community forum at Ochoa Community Magnet School. A little over two weeks ago we attended a similar forum at Pueblo Magnet High School where parents, teachers, students, and community members came full force and defended their Magnet program. The questions and comments were great; they ranged from the lack of equity, to the focus on negativity rather than highlighting and advertising all of the great qualities offered through the Magnet program.

TUSD Magnet programs were originally created to please a Federal Desegregation order. The mentality was that the Magnet programs would attract Anglo students to minority concentrated schools as a way to integrate them and in turn, raise achievement for minorities. Listening to the TUSD bureaucrats explain this and how the district is now being forced by the Federal Desegregation order to cut Magnet programs and funds, I began to feel more and more upset. They have targeted schools that have not been properly integrated. Those schools are considered “unsuccessful Magnets,” regardless of attraction or student achievement.

Some 45 years ago when this complaint was filed to the Federal Court there was less minorities in the district, but now the minority population is actually the majority. I agree with the point Gloria Hamletz, director of the John Valenzuela Youth Center, made at the forum. She  said, “This system just seems so backwards. The lawsuit was done to provide Latinos and African Americans with equitable facilities and education but now we [minorities] have to bend over backwards to accommodate Anglos.

It seems things have changed significantly in 45 years. Magnets were originally created for justice but are now being used to hurt us. Over the last year and a half, Ochoa has been slowly moving away from its Magnet focus, like many other schools in the district, due to state mandated testing and the extreme cuts in funding. Ochoa laid off half of its staff from one year to the next due to these cuts. If it loses its Magnet funding it could make it impossible for my children’s school to function and provide the high quality education that is implemented through the Reggio Emilia Philosophy of teaching and learning.

Controversial Propuesta de Desegregación que será considerara por la Mesa Directiva de TUSD el martes 22 de octubre (una perspectiva del Sur de Tucson)

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traducción por Jimmy Ojeda

Anoche mis colegas de Casa María y yo atendimos un fórum comunitario sobre las escuelas “magnet” en la escuela Comunitaria Magnet de Ochoa. Hace un poco más de dos semanas participamos de un fórum similar en la escuela secundaria Pueblo Magnet, donde padres, maestros, estudiantes, y miembros de la comunidad llegaron con mucha fuerza y defendieron su programa Magnet.  Las preguntas y comentarios fueron excelentes; desde la falta de equidad, hasta el enfoque en la negatividad en vez de sobresaltar y hacer propaganda sobre todas las grandes cualidades que se ofrecen a través del programa Magnet.

Los programas Magnet de TUSD fueron originalmente creados para complacer la orden federal de Desegregación. La mentalidad fue que los programas Magnet atraerían a los estudiantes Anglos hacia escuelas donde había mayor concentración de minorías, como una manera de integrar las escuelas y a la vez, elevar los logros de las minorías. Escuchando la explicación de los burócratas de TUSD, y como el distrito ahora está siendo forzado por la orden Federal de Desegregación a cortar programas y fondos para programas Magnet,  empecé a sentirme cada vez más molesto. Están atacando nuestras escuelas, las que no has sido propiamente integradas. Estas escuelas están siendo consideradas “sin éxito,” a pesar de su atracción o el logro de los estudiantes.

Hace unos 45 años cuando se estableció esta queja en la Corte Federal había menos minorías en el distrito, pero ahora la población minoritaria es la mayoría. Estoy de acuerdo con el punto de Gloria Hamelitz, directora del Centro Para Jóvenes John Valenzuela, que hizo durante el fórum. Ella dijo “este sistema pareciera estar al revés.” “El juicio se hizo para proporcionar a los Afro-Americanos y a los Latinos con escuelas y una educación esquiable, pero ahora nosotros [la minoría] tenemos que hacer todo lo imposible para acomodar a los Anglos.

Pareciera que las cosas han cambiado significativamente en 45 años. Las escuelas Magnet fueron originalmente creadas para que hubiera justicia pero ahora están siendo usadas para lastimarnos. En el último año y medio, Ochoa ha estado lentamente alejándose de su enfoque Magnet, al igual que muchas otras escuelas en el distrito, debido a mandatos de implementar exámenes a los alumnos, y extremos cortes al financiamiento por parte del estado. Ochoa elimino a la mitad de sus empleados en un año debido a estos recortes. Si perdiera su estatus de escuela Magnet sería imposible que la escuela de mis hijas funcione y proporcione una educación de alta calidad la cual es implementada a través de la filosofía se enseñanza y aprendizaje Reggio Emilia.

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