Brian’s in Love!

Fr. Ravizza

by Brian Flagg,

My 30 day silent retreat at the Jesuit Retreat Center in Los Altos, California was the greatest experience of my life since I became a born again Christian when I was 22 years old.

I’ve been home since July 25, but haven’t been able to write about it until now, I guess, because it was so intense and so personal. I just have not been able to find the words to adequately express my experience of being transformed into a new man!

It was like being born again, again in three parts, since I attended 8 day silent retreats at the JRC the past two summers.

When you have 30 days, it really gives you the time to step back and look at your life. For me it was not pretty. I got in touch with how ashamed and embarrassed I feel about how I have personally acted in many different kinds of relationships over the years.

I also felt the power of the risen Jesus that gave me a glimpse of being able to trade in my heart made of stone for participation in ‘a revolución de ternura’ (a revolution of tenderness) that Pope Francis talks about in The Joy of the Gospel (p.88).

The Jesuits and the Spiritual Exercises of St. Ignatius basically promote the idea of falling in love with Jesus. This I have whole heartedly embraced and my new novia (my new lover, my significant other so to speak) is Jesus. I’m serious.

Easy to say 6 weeks after the retreat, we will see where I’m at in 6 months or 2 years. But hell, I know I can keep a commitment. I’ve been married to the Casa Maria Catholic Worker for more than 30 years! And I know that it’s all got to flow from that love relationship with Jesus.

At the silent retreat, you do get to talk to your spiritual director for an hour each day. I was super blessed that mine was an incredibly soulful, inspirational and revolutionary young Jesuit, Fr. Mark Rivazza. He is officially a philosophy professor at Santa Clara University but has spent many years in both the Philippines and El Salvador. He was good buddies with the great Jesuit liberation theologians Fr. Jon Sobrino and Fr. Dean Brackley.

He told me stories about how humble and free and spiritual these guys were in their daily lives. This inspired me to try to envision what a whole new style of leadership might look like!

I almost fell over when Fr. Mark told me that Dean Brackley had written a book about the Spiritual Exercises of St. Ignatius. So we ordered it and it was like I did the Spiritual Exercises guided by Fr. Mark and Dean Brackley, who recently died of cancer.

Dean was a community organizer in New York before moving to El Salvador to replace the Jesuits who were slaughtered by a U.S. sponsored death squad in the early 90’s.

Needless to say, his book brings the Exercises (and the Gospel) out of the clouds and forces a concrete response to massive poverty and human suffering in the world. He is even very clear about who caused it: the United States. But he does it in a most gentle, funny, compassionate and non-judgmental spirit.

I am now more convinced than ever that the struggle for justice and dignity for all people must inflict itself on the consciences of all authentic Catholics and Christians. Believers must rid themselves of excuses, embrace reality (poverty and suffering) and follow Jesus so that we believers model integrity instead of hypocrisy.

So I was inspired by Fr. Dean Brackley, Fr. Mark Rivazza, St. Ignatius, the Jesuits including the Holy Father, but most of all by my novia, Jesus. I’ve experienced his love in a profound and tender way, I ‘m joyfully hanging on to it and I’ve got nothing to fear!

*Special thanks to Msgr. Tom Cahalane for pushing me to do this!

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El retiro silencioso de 30 días en el Centro de Retiros Jesuitas en Los Altos, California fue la mejor experiencia de mi vida desde que me convertí en cristiano renacido cuando tenía 22 anos.

He estado en casa desde el 25 de Julio, pero no he podido escribir sobre esto hasta ahora, me imagino que porque fue tan intenso y personal. ¡Simplemente no he podido encontrar las palabras adecuadas para expresar la experiencia de ser transformado en un nuevo hombre!

Fue como haber nacido nuevamente, renacido en tres partes, desde que participe en los retiros silenciosos de 8 días en el CRJ los pasados dos veranos.

Cuando tienes 30 días, en realidad tienes el tiempo para dar un paso atrás y ver tu vida. Para mí no fue algo bonito. Me puse en contacto con lo avergonzado y culpable que me siento sobre cómo a través de los años he actuado en muchas diferentes relaciones.

También sentí el poder de Jesús resucitado, que me dio un vistazo sobre cómo ser capaz de intercambiar mi corazón hecho de piedra para participar en una ‘revolución de ternura’ de la cual habla el Papa Francisco en La Alegría del Evangelio (p.88).

Los Jesuitas y los Ejercicios Espirituales de San Ignacio básicamente promueven la idea de enamorarse de Jesús. Esto lo he aceptado de todo corazón y mi nueva novia, mi pareja es Jesús. Es enserio.

Es fácil decirlo después de 6 semanas de retiro, veremos donde estaré en 6 meses o en 2 años. Pero yo sé que puedo mantener mi compromiso. ¡He estado casado con el Trabajo Católico de Casa María por más de 30 años! Y también se que todo tiene que fluir de la relación y del amor con Jesús.

En el retiro silencioso, te permiten hablar con un director spiritual por una hora todos los días. Yo fui súper bendecido, mi director, un joven Jesuita, el Padre Mark Rivazza, fue increíblemente conmovedor, lleno de inspiración y revolucionario. Oficialmente el es profesor de filosofía en la Universidad Santa Clara, pero ha pasado muchos años en las Pilipinas y El Salvador. El era buen amigo del gran Jesuita teólogo de liberación el Padre Jon Sobrino y del Padre Dean Brackley.

El me conto historias sobre cuán humildes, libres y espirituales ellos fueron en sus vidas diarias. ¡Esto me inspiro a tratar de tener una visión sobre cómo podría ser un nuevo estilo de liderazgo!

Casi me caigo cuando el Padre Mark me dijo que Dean Brackley había escrito un libro sobre los Ejercicios Espirituales de San Ignacio. Obtuvimos el libro y fue como si yo hubiera seguido los Ejercicios Espirituales siendo guiado por el Padre Mark y Dean Brackley, el cual recientemente falleció de cáncer.

Dean fue un organizador comunitario en Nueva York antes de moverse a El Salvador para remplazar al Jesuita que fue masacrado por los grupos de la muerte Estadounidenses a principios de los 90.

No hace falta decirlo, su libro nos trae los Ejercicios (y el Evangelio) fuera de las nubes, y fuerza una respuesta concreta a la pobreza masiva y al sufrimiento humano en el mundo. Incluso, el es muy claro sobre quien causa esto: los Estados Unidos. Pero lo dice de una manera muy sutil, graciosa, y compasiva, y con un espíritu sin prejuicios.

Ahora estoy más convencido que nunca que la lucha por la justicia y la dignidad de las personas debe infligirse a sí mismo en las conciencias de todos los Cristianos Católicos. Los creyentes deben deshacerse de las escusas, aceptar la realidad (pobreza y sufrimiento) y seguir a Jesús para que modelen integridad en vez de hipocresía.

Fui inspirado por el Padre Dean Brackley, el Padre Mark Rivazza, San Ignacio, los Jesuitas incluyendo al Santo Padre, pero más que todo por ni novia, Jesús. ¡He experimentado su amor y su profunda ternura, estoy alegremente sosteniéndome a ello, y no tengo nada que temer!

*¡Agradecimiento especial al Msgr. Tom Cahalane por empujarme a hacer esto!

4 comments

  1. That’s awesome Brian! God lives in us all and I’m delighted to know he burns bright inside of you.

  2. Susan Willis · · Reply

    Brian, Thank you for sharing this most personal experience with us…And when you said, “I’ve been married to the Casa Maria Catholic Worker for more than 30 years!”, I thought, “Yeah, I can’t believe it’s been that long!” I’ve admired your deep commitment over all these years…commitment that definitely flows from the Spirit.

  3. You are an inspiration, Brian. I’m really glad you got to do the silent retreat. I’m not sure I could survive one, but I’m glad you were ready. The Jesuits rock.

  4. Mac Hudson · · Reply

    Right on brother Brian! Shine on!

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