Power to the Parents

IMG_4686 Ochoa

by Cesar Aguirre,

It is a quarter to six, Dr. Sanchez has arrived early. The room is still empty, the seats dotted with a few parents as we prepare ourselves for the meeting. I feel nervous, anxious, and worried. All the hard work we’ve done, talking to other parents and informing them on what is going on in our school, our district, and in public education across the country. Where is everybody? Why aren’t they here yet?

I start to think about all the movements across the country I’ve been reading about. The walk-outs in Chicago. The Grassroots Educational Movement in New York (http://gemnyc.org/). The opt-out movement happening across the country to push back against the testing regimes making billions of dollars off testing our kids as early as Kindergarten (http://unitedoptout.com/). These movements have all been started by parents, students and teachers working together to better understand “education reform” and the failing system in place that is destroying our public education system.

It is now six and people are beginning to show up, but I still worry. Morale has been at an all-time low among parents here at Ochoa and it has been difficult to encourage them to stay involved. I step outside for a breath of fresh air before we start. I’m suddenly filled with excitement and enthusiasm as I see cars lined up along-side the street in front of the John Valenzuela Youth center, and groups of parents congregating as they make their way towards the building.

Education is important to all parents, but with all the misinformation about public education, along with the day-to-day struggle of trying to survive and keeping food on the table, it is very difficult to get involved and support our schools. But tonight we are here to say that the education of our children is not only important to us, we want to be part of the conversation and have a strong voice when it comes to the decisions and policies made regarding our children’s education.

We invited Dr. Sanchez tonight so we could discuss the future of Ochoa, and other south side schools that are in danger of losing magnet funds due to a 40 year old desegregation lawsuit that is now hurting schools with high minority enrollment.

Ochoa’s magnet program has not been fully funded and supported, therefore has not had a fair shot at integrating the school. Ochoa has gone from a Double D rating two years ago to a B rated school two years in a row. When the staff and programs needed are in place, our school could be one of the best in the city, and could be a model for other schools with high populations of impoverished minority students.

Dr. Sanchez was asked by parents, community members and teachers if the district would follow through with their commitment to fully support the Reggio Emilia Philosophy at Ochoa Community Magnet School by providing the necessary training and quality teachers needed to bring back the strength and glory of Reggio that once was present at Ochoa. The answer is yes. The district will work with parents to create the type of school envisioned by us to insure that our children are successful in life. Now it is up to us to keep pressure on the district to make sure that they follow through.

Tonight we saw the power of parents influence and make change in our public school. It was amazing to see, for the first time, a superintendent that actually showed up early and stayed late, until the last of the parents left, to answer questions and build genuine relationships with the parents.

After the meeting I was approached by parents from other schools also beginning to organize. After seeing all the parents pitted against each other by Pedicone during the TUSD school closures, I can tell it is a new day in TUSD. It’s time to come together as parents, back up our outstanding teachers, and make changes in the public education system for the common good of not only our children but the future of our society as a whole. It’s up to us to put the PUBLIC back into PUBLIC education!

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por Cesar Aguirre,

Faltan quince para las seis, el Dr. Sánchez ha llegado temprano. El salón aun está vacío, solo unos cuantos padres en las sillas mientras nos preparamos para la reunión. Me siento nervioso, ansioso, y preocupado. Todo el trabajo que hemos hecho, hablando con los padres e informándoles sobre lo que está sucediendo en nuestra escuela, el distrito, y la educación pública en el país. ¿Dónde están todos? ¿Por qué no están aquí ya?

Empiezo a pensar sobre lo que he estado leyendo acerca de todos los movimientos sociales a través del país. Las huelgas en Chicago. Los Movimientos Educativos en Nueva York (http://gemnyc.org/). Las huelgas que están ocurriendo en todo el país para luchar en contra del régimen de evaluación que hace billones de dólares tomando pruebas a nuestros hijos, incluso los que están en el kinder (http://unitedoptout.com/). Estos movimientos sociales han sido iniciados por padres, estudiantes y maestros, trabajando juntos para tener un mejor entendimiento de la “reforma educativa” y el sistema, el cual está fracasando y destruyendo a nuestra educación pública.

Ya son las seis y las personas están empezando a llegar, pero aun estoy preocupado. La moral ha estado muy baja entre los padres aquí en Ochoa, y ha sido difícil animarlos a que permanezcan involucrados. Salgo a tomar un poco de aire antes de iniciar. De repente estoy lleno de ánimo y entusiasmo al ver la fila de carros estacionados al lado de la calle en frente del Centro de Jóvenes John Valenzuela, y un grupo de padres reuniéndose mientras van llegando al salón.

La educación es importante para todos los padres, pero con toda la mala información sobre la educación pública, y con las dificultades diarias para sobrevivir y tener comida en la mesa, es muy difícil estar involucrado y apoyar a nuestras escuelas. Pero esta noche estamos aquí para decir que la educación de nuestros hijos no solo es importante para nosotros, nosotros queremos ser parte de la conversación y tener una voz fuerte cuando se trata de hacer decisiones y leyes sobre la educación de nuestros hijos.

Esta noche nosotros invitamos al Dr. Sánchez a dialogar sobre el futuro de Ochoa y otras escuelas en el lado sur, que están en peligro de perder fondos debido a una ley sobre desegregación de más de 40 anos, la que esta afectando a las escuelas que tiene inscritos a un alto número de minorías.

El programa magnet de Ochoa no ha sido completamente financiado ni apoyado, por lo tanto, no ha tenido una justa oportunidad de integrar la escuela. Ochoa ha pasado de ser una escuela con calificación doble D hace dos años, a ser una escuela con calificación B por dos años seguidos. Si la escuela tuviera el personal y los programas necesarios, podría ser una de las mejores de la ciudad, y un ejemplo para otras escuelas con poblaciones empobrecidas y con gran número estudiantes minoritarios.

Los padres, maestros y miembros de la comunidad le preguntaron al Dr. Sánchez si el distrito continuaría con su compromiso de apoyar completamente la Filosofía Reggio Emilia en la escuela Ochoa, proporcionando los maestros y el entrenamiento necesarios para traer de regreso la fuerza y la gloria de Reggio en Ochoa. La respuesta fue que sí. El distrito trabajara con los padres para crear el tipo de escuela imaginada por nosotros para asegurar que nuestros hijos sean exitosos en la vida. Ahora depende de nosotros el mantener la presión en el distrito para asegurarnos que cumplan con lo que dijeron.

Esta noche vimos el poder de los padres para influenciar y hacer cambios en nuestras escuelas públicas. Fue increíble ver, por primera vez, a un superintendente que en verdad llegue temprano y se quede hasta tarde contestando preguntas y construyendo verdaderas relaciones con los padres.

Después de la reunión se me acercaron padres de otras escuelas que también se están empezando a organizar. Después de ver a los padres luchando uno contra el otro durante el cierre de escuelas con el superintendente Pedicone, puedo ver que es un nuevo día en TUSD. Es tiempo de unirse como padres, apoyar a nuestros maravillosos maestros, y hacer cambios en el sistema de educación pública para el bien común de no solo nuestros hijos, pero para el futuro de toda nuestra sociedad. ¡Depende de nosotros en poner al PÚBLICO nuevamente en la educación PÚBLICA!

3 comments

  1. Julie Elvick · · Reply

    You Casa Maria folks are the BOMB! Thank you from the bottom of my heart for supporting us:)

  2. It’s campaign season, and there’s a lot of noise to distract us. Change is not easy. It’s a dance, one step forward, one step back, and someone’s foot will undoubtedly get in the middle. But we are in this together, doing the work and committed to a forward direction. Let’s strengthen our Board majority and stick together for TUSD.

  3. When we stick together, the possibilities are endless.

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