MY BEEF WITH TESTING

testing

by Cesar Aguirre

Last night I was organizing things in my room when I ran across an article I was quoted in regarding standardized testing and parents’ right to opt-out http://tucson.com/news/local/education/more-parents-see-standardized-tests-as-harmful/article_489549a5-5dfa-5a7b-9324-1065d37866bc.html. The one thing I must say before I go on is that, despite what the title says, I am not against testing. I only have beef with standardized testing! Now, I can go on a rant and write a novel talking about all the reasons I am against standardized testing, but I’ll spare you the whole profit driven corporate machine using our kids as guinea pigs to “reform” our “broken” education system through more and more and more new tests. I would like to focus on what really matters. THE KIDS’ EDUCATION!!!

In the article Daniel Hernandez Jr. says that allowing parents to opt-out may have unintended consequences, like the school losing out on funding (which has me contemplating the matter this year since we have half the resources and programs at Ochoa as we did just 3 or 4 years ago due to lack of funding. Opting my kids out of testing could drop us below the 95% mark required to secure state funding. Sounds a little like state sponsored extortion to me!). He also said that because they have been preparing for the Common Core (and the new tests that come with it) parents being able to opt their children out of standardized testing could “[pull] the rug out from under students, teachers and parents because what we’ve been preparing for will no longer matter.”  This is where my beef comes in. Like I said before I am not against testing, nor am I against standards. It is important to have standards and expectations for our students and a way to measure them. Standardized tests are not a good measure. What Hernandez’s comment really means is that they have been teaching to these new tests created for Common Core so if the students don’t take the test then what they have been learning is pointless.

Teachers’ pay, classroom funding, enriched learning opportunities, promotions to the next grade level and even schools remaining open all depend on the test scores. The stress on young children to perform as early as kindergarten is unhealthy. It also creates a class of superiority among students who do better on testing, and lowers the self-esteem of children who struggle. Why do we have an educational system that only focuses on test scores?

To better understand what is going on let’s take a look at test scores of children who come from wealthy, privilaged families. Good luck with that because the truth is that most wealthy families send their children to private schools where there is little to no focus on standardized test scores. Read about it here http://wapo.st/1aFBvSN. If all this High-Stakes standardized testing is what is going to fix our “broken” education system then why is it not happening in the most prestigious institutions? Why are we not looking at what the best schools across the country, and around the world, are doing to improve education?

The goal of High-Stakes standardized testing is not to improve education. The truth is that it is a tool being used to dismantle public education. It puts our poor, brown and black youth at a disadvantage while creating an illusion of failure in our public school system in order to privatize education. There has been a lot of research done on the negative effects of High-Stakes standardized testing, but it is constantly dismissed by politicians and swept under the rug so only well-educated parents understand how bad it is. Sadly it is those same parents who have the means to find better educational opportunities for their children, while our barrio schools and youth are hung out to dry.

The answer is not to remove our children from public schools but to stand up against the bureaucracy and politics that are destroying our public school system. Let’s hold high standards and expectations for our kids and put trust in our teachers to evaluate and asses our students based on each individual child and where they need to be. Our children are all different, there is nothing standard about them, so why try and fit them in a standardized bubble? The educators know best so let’s let them do what they are trained to do…educate!

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Por Cesar Aguirre,

Anoche estuve organizando las cosas en mi habitación y me encontré con un artículo en el que yo había hablado sobre los exámenes y el derecho de los padres a negar que sus hijos tengan que dar el examen http://tucson.com/news/local/education/more-parents-see-standardized-tests-as-harmful/article_489549a5-5dfa-5a7b-9324-1065d37866bc.html. Una cosa que debo decir antes de continuar es de que a pesar de lo que dice el título, yo no estoy en contra de los exámenes. ¡Solo tengo problemas con los exámenes estandarizados! Ahora, puedo seguir y desvariar y escribir una novela que habla sobre todas las razones por las que yo estoy en contra de los exámenes estandarizados, pero les ahorrare hablar sobre las corporaciones preocupadas en obtener ganancias las cuales utilizan a nuestros hijos como conejillos de india para “reformar” nuestro “descompuesto” sistema educacional a través de más y más nuevos exámenes. Me quiero enfocar en lo que en realidad importa. ¡LA EDUCACION DE LOS HIJOS!!!

En el artículo, Daniel Hernández Jr. Dice que el permitirle a los padres a decidir que sus hijos no tomen el examen podría tener consecuencias no intencionadas., como el que la escuela pierda financiamiento (lo que me tiene a mi este año contemplando este asunto ya que tenemos la mitad de recursos y programas en Ochoa comparado con hace 3 o 4 años, debido a la falta de financiamiento. El optar por que mis hijos no sean examinados nos podría poner por debajo del 95% requerido para asegurar financiamiento estatal. ¡Me suena como a una pequeña extorción patrocinada por el estado!). Él también dice que debido a que se han estado preparando para el examen Common Core (y los nuevos exámenes que vienen con ello) los padres que optan por sacar a sus hijos de los exámenes estandarizados, podrían estar “[jalando] la alfombra por debajo de los alumnos, maestros y padres, ya que ellos han estado preparándose y trabajando en esto, lo cual ya no importaría.” Esto es con lo que tengo problemas. Como dije anteriormente, no estoy en contra de los exámenes, ni los estándares. Es importante tener estándares y expectativas para nuestros estudiantes y una forma de medirlas. Los exámenes estandarizados no son una buena medida. Lo que el comentario de Hernández en realidad significa es de que han estado enseñando para estos nuevos exámenes creados para el Comon Core, entonces, si los estudiantes no toman el examen entonces lo que han estado aprendiendo no tiene sentido.

El salario de los maestros, el financiamiento de los salones, las oportunidades de aprendizaje, las promociones al siguiente nivel e incluso el que las escuelas permanezcan abiertas, todo depende de los resultados de los exámenes. El estrés en los jóvenes en tener que responder desde tan temprano como en kínder no es saludable. También crea una clase de superioridad entre los estudiantes que tienen mejores resultados en los exámenes, y una autoestima baja en los niños que tienen dificultades. ¿Por qué tenemos un sistema educacional que solo se enfoca en los resultados de los exámenes?

Para entender mejor lo que está ocurriendo, veamos los resultados de los exámenes de niños que vienen de familias ricas, privilegiadas. Buena suerte con eso, porque la verdad es que la mayoría de las familias ricas envían a sus hijos a escuelas privadas donde hay poco o ningún enfoque en los resultados de exámenes estandarizados. Lea sobre esto en http://wapo.st/1aFBvSN. ¿Si todos estos exámenes estandarizados, de gran importancia, son los que van a componer nuestro “descompuesto” sistema educacional, entonces porque esto no está ocurriendo en las instituciones más prestigiadas? ¿Por qué no estamos viendo lo que están haciendo las mejores escuelas a través del país y del mundo para mejorar la educación?

La meta de estos exámenes de “gran importancia” no es mejorar la educación. La verdad es que es una herramienta utilizada para desmantelar la educación pública. Pone a nuestros jóvenes pobres, hispanos y afro americanos en desventaja mientras que crea una ilusión de fracaso en nuestro sistema educativo público para poder privatizar la educación. Existe bastante investigación sobre los efectos negativos de los exámenes estandarizados de “gran importancia”, pero los políticos no le ponen atención, y lo cubren para que solo los padres con una buena educación puedan entender lo malo que es esto. Lamentablemente son estos mismos padres, los que tienen los recursos para encontrar mejores oportunidades educativas para sus hijos, mientras que las escuelas en el barrio y los demás jóvenes son abandonados.

La respuesta no es sacar a sus hijos de las escuelas públicas, pero el levantarse en contra de la burocracia y la política que está destruyendo nuestro sistema escolar. Tengamos altas expectativas y estándares para nuestros hijos y pongamos la confianza en nuestros maestros para que ellos evalúen individualmente a los estudiantes. Todos nuestros hijos son diferentes, no hay nada estándar en ellos, entonces ¿porque tratan de ponerlos a todos en una burbuja estandarizada? Los maestros saben lo que es mejor, entonces dejémoslos que hagan lo que han sido preparados para hacer… ¡educar!

 

 

One comment

  1. Bravo! Primero, quiero comentar que, me da mucho gusto ver que los de Casa Maria están publicando en dos idiomas:)
    And then, I’d just like to say that, although it is more of a challenge for educators – time- and other-wise – to design relevant, vigorous opportunities to document a child’s learning, while, btw making it a provocation worthy of children’s time and study, I believe it can, must and will be done! We can show ‘mastery of the standards’ by evaluating children’s process, as well as the outcomes of their inquiries. Qualitative, along with quantitative data…that’s where authentic assessment of learning’s at.

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