ACHIEVEMENT GAP WIDE BETWEEN WHITE AND MINORITY STUDENTS // BRECHA ANCHO ENTRE BLANCO Y ESTUDIANTES PERTENECIENTES A MINORÍAS

by Cesar Aguirre

I guess it was no surprise to see this headline on the front page of Monday’s Star (7/13/2015). Read the story at: http://tucson.com/news/local/education/achievement-gap-wide-between-white-and-minority-students/article_8d13b21c-0671-56ee-a8e9-06f7cc8462f3.html

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I have been an outspoken advocate against standardized testing mainly for this reason, among many others, and it can get very frustrating knowing these facts and not being able to do much about it as a parent.

For years the data has shown the educational disparity between anglo and minority students. In an educational system so obsessed with the collection and study of data how is it that these numbers are being ignored. I always see stories and articles written on this subject but very few are willing to speak to the solution rather than the problem.

A few weeks back I was sitting in the waiting area with other parents at the gym where my girls do gymnastics. There was a young mother sitting behind me with her two young boys. One was around 8 or 9 and the other was about preschool age. The preschooler was reading off a tablet while his older brother played games on his own. The Preschooler got stuck on a word and asked his mom for help. It sparked a discussion among them regarding vocabulary. The young child asked, “Mom, when I get as old as you will I have a big vocabulary and know more words than you?” The mother responded by saying, “well, first you’re going to have to go to college and get a Master’s degree like me.” The child then said, “What if I get a doctors degree like daddy, then will I be smarter than you?” The mother laughed and said, “It’s called a Doctorate degree, and yes, maybe you will.”

I was blown away by this conversation. Growing up I never knew what an Associate’s degree was, much less a Doctorate’s degree. I had no family members that went to college and only a small handful of cousins who graduated from high school. I remember hearing stories my mom would tell of how smart my dad is and how he was only a few credits away from graduating when he had to drop out to work full time to provide for me. Just making it to his senior year seemed to be a great achievement.

These are the experiences that shape a child’s future and ability to do well, or not, in our educational system. There is a direct tie between poverty and low achievement. And the majority of poor people happen to be minorities. This is no secret, the data has been ignored by politicians and policy makers for years.

In the Star’s article they mention this but speak very little about how to solve the problem. The article also mentions the disparity between Arizona students and other students across the nation. Arizona’s students test at the bottom ten on all subjects. This is directly tied to the high poverty rates and ridiculously low state funding to our public schools. Not only has Arizona cut more funding to public education this year, it also funds public schools less than any other state in the country.

We know the facts, but what do we do? Parent involvement is key. Districts and schools need to be able to meet students and parents where they are, financially and educationally, and provide the resources necessary for the students’ success. The way school funding is provided today is outdated. It insures that the students growing up in middle to upper-class households receive more funding to their neighborhood schools while schools in poor communities, which need more, receive less.

Passing bonds and overrides is one way to get more funding into our schools, but the only way to insure that the money gets to the students and schools that need it most is by getting, and staying, involved as parents. That’s how we put the PUBLIC back into public education.

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BRECHA ANCHA ENTRE ESTUDIANTES ANGLOS Y ESTUDIANTES PERTENECIENTES A MINORÍAS

por Cesar Aguirre

Supongo que no fue una sorpresa ver este titular en la portada de la estrella del lunes (13/07/2015). Esta en ingles pero puede leer la historia en: http://tucson.com/news/local/education/achievement-gap-wide-between-white-and-minority-students/article_8d13b21c-0671-56ee-a8e9-06f7cc8462f3.html

He sido un defensor contra pruebas estandarizadas principalmente por este motivo, entre muchos otros, y puede ser muy frustrante conocer estos hechos y no poder hacer mucho al respecto como un padre.

Durante años los datos han mostrado la desigualdad educativa entre los estudiantes anglos y de la minoría. En un sistema educativo tan obsesionado con la colección y estudio de datos cómo es que estos números están siendo ignorados. Siempre veo historias y artículos escritos sobre este tema, pero muy pocos están dispuestos a hablar de la solución en lugar del problema.

Unas semanas atrás estaba sentado en la sala de espera con otros padres en el gimnasio donde mis hijas hacen gimnasia. Había una joven madre sentada detrás de mí con sus dos niños pequeños. Uno tenia 8 o 9 años y el otro de edad preescolar. El niño preescolar fue leyendo una tableta mientras que su hermano mayor jugaba juegos en su propia tableta. El niño se atoro en una palabra y pidió ayuda a su mamá. Suscitó una discusión entre ellos sobre vocabulario. El niño pregunto, “mamá, cuando sea tan grande como tu tendré un gran vocabulario y sabre más palabras que tú?” La madre respondió diciendo, “bueno, primero vas a tener que ir a la Universidad y conseguir un Master como yo.” Entonces el niño dijo: “Qué pasa si tengo un grado de doctores como papá, entonces seré más inteligente que usted?” La madre se rió y dijo, “se llama un doctorado, y sí, tal vez lo seras.

Fui sorprendido por esta conversación. Creciendo, yo nunca supe lo que un título de asociado era, mucho menos de un doctorado. No tuve miembros de la familia que fueran a la Universidad y sólo unos cuanto primos que se graduaron de la segundaría. Recuerdo historias de audiencia que mi mamá decía qué inteligente es mi papá y cómo fueron sólo unos pocos créditos de graduarse cuando tuvo que abandonar su educación para trabajar tiempo completo a proporcionar para mí. llegar a su último año de la segundaría parecía ser un gran logro.

Estas son las experiencias de un niño que dan forma al futuro y la capacidad para hacerlo bien, o no, en nuestro sistema educativo. Hay un lazo directo entre la pobreza y el bajo logro. Y la mayoría de las personas pobres son minorías. Esto no es ningún secreto, los datos han sido ignorados por los políticos y legisladores por años.

En el artículo de la estrella mencionan esto pero hablan muy poco acerca de cómo resolver el problema. El artículo también menciona la disparidad entre los estudiantes de Arizona y otros estudiantes en todo el país. Los estudiantes de Arizona califican en el bajo diez en todos los temas. Esto está directamente ligado a las tasas de alta pobreza y los ridículamente bajos fondos del estado para nuestras escuelas públicas. Arizona no sólo ha cortado más fondos a la educación pública este año, sino que también financia escuelas públicas menos que cualquier otro estado en el país.

Sabemos los hechos, pero ¿qué hacemos? Participación de los padres es clave. Distritos y las escuelas necesitan ser capaces de cumplirse a los estudiantes y los padres donde están, económicamente y educativamente, y proporcionar los recursos necesarios para el éxito de los estudiantes. La forma de financiamiento de las escuelas que se proporciona hoy en día está obsoleta. Asegura que los estudiantes que crecen en clase medio a los hogares de clase alta reciben más fondos a las escuelas de su vecindario, mientras que las escuelas en comunidades pobres, que necesitan más, reciben menos.

Pasando por bonos y aumentos al presupuesto es una forma de obtener más fondos en nuestras escuelas, pero la única manera de asegurar que el dinero llegue a los estudiantes y las escuelas que lo necesitan más está por llegar y mantenerse, implicada como padres. Que es cómo ponemos al público hacia la educación pública.

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