A Book Recommendation: If Nuns Ruled the World: Ten Sisters on a Mission By Jo Piazza

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by Anita Timpani

Since March 2013 when Pope Francis was elected we have consistently seen/heard his name throughout the media… Jo Piazza, in her book, I​f Nuns Ruled the World: Ten Sisters on a Mission,​writes about ten nuns, most of which names you have never heard in the media. She profiles these nuns who have dedicated their lives to following in the footsteps of Christ. One of the goals of the author is to show nuns as people as opposed to stereotypes (20); she believes they each should individually be featured on their own magazine cover (7). I highly recommend this book to all: for non-Catholics to assist them in shattering the stereotypes and for American Catholics – both men and women – who would like to be proud of the work that is being done. You can learn more about these dynamic women who are doing the work Christ has called us to do and Pope Francis has reiterated and reminded us to do.

These nuns all work in various arenas of justice issues. A few include: lobbying for political justice for the poorest of the poor in America, running a safehouse for victims of human trafficking, assisting incarcerated women and their children to rejoin the community and end the cycle of intergenerational incarceration, fighting for women’s status in the Church, working to fight for rights for the LGBT-Catholic community, and the most heart-wrenching story about a nun who survived being tortured who now works with victims of torture to openly share their experiences in order to being a healing process.

A few lessons I learned from reading this book:

Live out your vocational call. ​Find your vocational calling from God through meditation and contemplation and then live it. Throughout the book there is consistent language among the nuns of a desire within to serve, a constant calling from God, a gut sense, or an inner sense and then there was confirmation. One sister said: “I knew there was a desire in me to assist. I can’t explain it any better than to just say that it became clear to me. I had a sense that I could make a difference” (136).

Use the gifts you have been given to serve others.​Sister Simone Campbell mentioned that she feels a deeper connection to God when she is in the presence of the people she feels called to serve (58).

Pray. W​hen we pray, it isn’t the other people who are changed, it is us who get changed (136), Sister Joan Dawber suggested. Prayer, meditation, contemplation, or just sitting and being in the presence of God are crucial in the lives of a spiritually healthy soul.

Dream impossible dreams of justice – then make them come true.​(213) Sister Joan Dawber, who battles against human trafficking reminds us that, “The poor dont always have to be the economically poor. The poor can be those who have suffered tremendous injustice. God’s reign is about bringing peace and justice to people” (149).

Be a truthteller.​Little by little these women believe they will change society and the church. “They stopped believing in the old lies a long time ago and started living out their own truths” (248). All of these women have stayed their course. Sister Nora Nash reminds us, that we can look at the Scriptures to provide a value base for promoting the common good, human dignity, human rights, sustainability, and overall corporate responsibility” (164) to protect to protect and defend the rights of those who are vulnerable in our society.

God is so intertwined in the lives of these women – every minute of everyday. They are able to live in the present and embrace each moment. After you read this book, I challenge you to incorporate one of these five lessons – or

a different lesson you learned from reading this book – into your daily life. Break your heart open in service to others and you will feel the deeper call of love from the Gospel (58). Continue to strive for a positive transformation in your life. Mirror some of these nuns habits. And look to the divine within you to make this happen.

To the author: Jo – We would like to see the selfie with snapped with the statue to Saint Francis, as suggested by Sister Nora Nash. Thank you for a real glimpse into the lives of these women. Thank you for capturing their enormous presence. Thank you for providing an opportunity for a spiritual shift for your readers. I hope you achieve your dream of getting these dynamic women all together in one place – not only for you sake, but our sake and for their sake as well – please be sure to write about it!

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traducción por Cesar Gonzalez

Desde marzo del 2013 cuando el Papa Francisco fue elegido, consistentemente hemos visto y oído su nombre atraves de los medios. Jo Piazza en su libro “Si las monjas gobernaron el mundo: diez hermanas en misión, escribe acerca de diez monjas de las cuales nunca hemos oído en los medios. Ella revela a estas religiosas quienes han dedicado sus vidas a seguir los pasos de Cristo.

Una de las metas del autor es mostrar a las religiosas como personas opuestas a los estereotipos (20).

Ella cree que cada una debería ser caracterizada individualmente  en su revisión completa (7). Yo recomiendo este libro ampliamente en todo. A los no católicos en la dispersión y para Católicos Americanos ambos hombres y mujeres. Quienes gustarían de estar orgullosos del trabajo realizado. Ustedes pueden aprender mas sobre estas dinámica mujeres quienes hacen el trabajo que Cristo nos ha llamado a hacer y el Papa Francisco nos recuerda hacer.

Todas estas monjas trabajan en distintas áreas de asuntos de justicia incluyendo algunas como: Cabildeo en Justicia política para los mas pobres de los pobres en American, administrando una casa para victimas de trafico humano, asistando mujeres encarceladas y sus niños para recivir a la comunidad y acabar el ciclo de encarcelamiento integren racional, combatiendo por el estatus de las mujeres en la Iglesia, trabajando para combatir por los derechos por el LGBT-comunidad católica y la mas sonada y desgarradora historia sobre una religiosa quien sobrevivió de ser torturada y quien ahora trabaja con victimas de tortura para abiertamente compartir sus experiencias con el fin de desarrollar un proceso de sanación.

Algunas de las cosas que aprendí con la lectura de este libro …

Explorar tu llamado vocacional. Encontrar tu vocación altravez de la meditación con Dios la contemplación y vivirlo. Al recorrido del libro hay una lenguaje consistente entre las religiosas del deseo dentro de el servicio, un constante llamado de Dios, una sensación interior y luego hubo la confirmación. Una dijo: yo sabía que en mi había un deseo por asistir. Solo puedo explicarlo como que se volvió claro para mi. Yo tenia la sensación de poder hacer la diferencia (136).

Usa el regalo que tienes estando al servicio de los demás – La Hermana Simone Campbell menciono que sentía una mas profunda conexión con Dios cuando ella esta en presencia de personas a las que esta llamada a servir (58).

Orar – Cuando oramos no es que otras personas cambien, es que somos nosotros quienes cambiamos (136). La Hermana Joan Dawber sugirió meditar en oración contemplativa of implemente posarse en la presencia de Dios son cruciales en la vida del alma espiritualmente saludable.

Sueños imposibles sueños de justicia hagamos que se vuelvan realidad – (213) La hermana Joan Dawber quien se enfrente al trafico humano nos recuerda que, el pobre no siempre tiene que serlo económicamente. Los pobres pueden ser aquellos quienes han sufrido tremendas injusticias. El reino de Dios esta próximo a traer paz y justica a la gente (149).

Se un narrado de la verdad – poco a poco estas mujeres creen que ambiraran la sociedad y la iglesia pararon de creer en las viejas mentiras de tiempo atrás, y empezaron a vivir su propia verdad (248). Todas estas mujeres han mantenido el rumbo. La hermana Nora Nash nos recuerda que podemos mirar en las escrituras a entregar una base preciosa y promover el bien común, dignidad humana, derechos humanos sustentabilidad y sobre todo responsabilidad integral (164) para proteger y defender los derechos de aquellos que son vulnerables en nuestra sociedad.

Dios así ha intervenido en las vidas de estas mujeres cada minuto de todos días. Son capaces de vivir en el presente y abrasar cada momento. Después de leer este libro te exhorto a incorporar una estas cinco lecciones “o” una lección deferente que hubieras aprendido de este libro hacia tu vida diaria. Abre tu corazón en servicio a los demás y sentirás mas profundo el llamado al amor del evangelio (58). Sigue esforzándote por una transformación positiva en tu vida. Refleja algunos hábitos de estas religiosas. Y mira lo divino dentro de ti para hacer que esto suceda.

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