ONE PARENT’S STORY… ORGANIZING FOR JUSTICE IN TUSD! // LA HISTORIA DE UN PADRE… ¡ORGANIZANDO PARA JUSTICIA EN TUSD!

blog 10.2.15

by Cesar Aguirre

As a parent of two current TUSD students and an active community member I’ve found that what makes the desegregation case so confusing is the complexity and history of the case. The mainstream media is very good at putting its own spin on things, kind of like they did with the bus strike, which makes it even more difficult to understand what is happening. The misinformation from this biased reporting is very damaging and causes even more division among those of us truly working to improve the quality of education for our brown and black students who have been underserved by our education system for generations.

In this story on KGUN9 the title reads in the form of a Question, Is TUSD Using Scare to Prevent Five Schools from Losing its Magnet Status? Why don’t they investigate to give us the facts, after all, isn’t that what journalism is all about?

Here’s what I know, being an involved parent with 2 kids in TUSD magnets schools, through a lens of 7or 8 years rather than from that 40 year lens that others might see it through.

When my daughter started the P.A.C.E. Program at Ochoa Community Magnet School my stepson had just finished fifth grade there. His last year there was filled with struggle, heartache and fear. Fear that their school would be closed due to budget cuts. Ultimately the year ended in joy because of all the organizing work done by parents and the Ochoa Community.

When my daughter was in first grade they introduced the Reggio Emilia Philosophy as our Magnet program. It was not pushed on our school by bureaucrats but rather an idea presented to parents and the community by educators with the idea of improving our school. We fell in love with the philosophy and the idea of having multiple studios and mini studios as an extension of the classroom (not extras like music or art class) where students can creatively express their ideas and thoughts through materials. Things were going great… until we were targeted for closure again a couple of years later catching us totally off guard.

Then superintendent Pedicone was really good at stirring it up so the schools on closure lists would turn on each other. I remember listening to one parent speak at call to the audience who was saying something along the lines of you should close their school not ours while Pedicone grinned and nodded his head.

That year Ochoa survived another round of school closures and the parents vowed never to be caught off guard again. We continued to organize, not only to keep our school open, but to keep all our barrio schools open and improve the quality of education while providing better opportunities for our children.

The following year we heard that TUSD was hiring a new Latino superintendent from Texas and we knew we had to meet with him as soon as possible. We had been following the magnet status plan and were very concerned with the plan that the former board members and superintendent had approved because we knew that we faced the possibility of losing magnet status and the funding that comes with it.

Dr. Sanchez hadn’t even been superintendent for a month when he tusd_blackcame to meet with us at the John Valenzuela Youth Center in South Tucson. We packed the place with about 300 people, all parents, family members and members of the community. Dr. Sanchez introduced himself and spoke for 4 or 5 minutes, then he did something I had never seen a school superintendent do, he listened to us, and he asked questions. He asked how he could help us and agreed to stay in contact with us and meet with us at least 4 times a year. Then we asked him the real kicker, “Will you fight for us and our south and west side schools that have been neglected for so long.” His answer was that he would do everything in his power to do what we feel is best for our children’s education if it’s what the parents want for their kids. (parents are the ones who know what they want for their children’s education). In a public school system he has an obligation to carry out the wishes of the parents and tax payers of TUSD.

TUSD then began to hold community meetings at all the magnet schools to get feedback from the community about the magnet status plan. I went to a few of those meetings at different sites. The feedback collected is the reason for TUSD’s opposition to the special master’s recommendation. Sanchez has kept his word and continued to visit sites on the south and west side and is listening to us and acting on our behalf, fighting for our rights as parents.

The Special Master lives in Maryland and is totally disconnected from our community. Only one of the lawyers for the plaintiffs, and there are several, is from Tucson. Only one of the original plaintiffs still lives in the district but doesn’t have children that attend TUSD schools. The Reps for the plaintiffs do not have kids in TUSD either and are disconnected from the community. I have yet to see any real intentional community outreach by any of these parties to educate us about the case and ask current parents what their position is.

As a parent I wanted district leadership that would listen and respond. That’s how you beat a deseg case, ask the victims in the case (minority students and their families) what it is that the district needs to do to improve education and provide equity for their students, then you get to work and make it happen. Now that we as a community see this happening and see progress in our schools the media wants to crucify the district for it, accusing TUSD of misleading us when it’s us in the lead.

The petitions (at least the ones from Ochoa and Safford I know for a fact because I was part of that process) were created by the parents and supported by teachers, staff and administration. Any “misinformation” is probably due to our lack of legal knowledge, but we are getting wiser, better organized and our base is growing across the district.

The lack of journalistic integrity in stories like these and those found in the Star continue to perpetuate the negative perception of the district. It also undermines all the work we’ve done as parents to work with the District in improving our children’s education.

The original basis of the Desegregation case that began over 40 years ago was to improve the quality of education of minority students in TUSD. A lot has changed over 40 years. The minority students are no longer the minority in TUSD. We are now the majority, but the court still wants to work towards integrating schools on the south and west side of town rather than improving the quality of education for all minority students in TUSD. Their focus is on putting money into schools that are more capable of “attracting” white students while stripping it from low income schools with a high minority concentration.

Even though TUSD Board member Michael Hicks has stated that the Special Master proposed a strategy to maintain funding we have yet to see it. In his first email sent to the district in regards to his recommendation what he said about additional funding was, “While some schools will lose magnet status, I believe that all of the schools should retain some funding…”

That hardly sounds like a strategy, and what does he mean by some funding? As a parent I refuse to accept this vague half promise and am skeptical that the special master has any intention of insuring these schools keep the funding and continue to build successful programs.

The district, school administration, teachers and staff (even parents and community members) have been the ones working hard to build magnet programs in racially concentrated schools that have helped our students in so many ways (raising achievement, boosting parent participation, providing advanced courses, and attracting students from outside the school boundaries). Now, because the white students in Tucson choose not to go to these schools because of their privilege and access to so many other schools (open enrollment, private schools, charters, and even other districts), our Latino kids, those this case was meant to protect, will be punished for it and stripped of these programs and the funding that comes with it all in the name of integration.

Please join us on Tuesday, October 6th at 5:30 for call to the audience at 1010 E. 10th St. to let Judge Bury, Special Master Hawley, the plaintiffs, layers and reps how this decision will affect your school, your child and your community. Let them know that as a current parent of a Latino student in the district you want your voice to be heard in this case.

LA HISTORIA DE UN PADRE… ¡ORGANIZANDO PARA JUSTICIA EN TUSD!

Como padre de dos estudiantes de TUSD y un miembro activo de la comunidad he encontrado que lo que hace tan confuso el caso de la segregación es la complejidad y la historia del caso. Los medios de comunicación son muy buenos en poner su propia vuelta en las cosas, asi como lo hicieron con la huelga de autobuses, que hace aún más difícil de entender lo que está sucediendo. La desinformación de estos informes parciales es muy perjudicial y causan aún más división entre los que estamos trabajando para mejorar la calidad de la educación para nuestros alumnos  morenos y negros que han sido marginados por nuestro sistema de educación por generaciones.

¿En esta historia sobre KGUN9 el título lee en forma de una pregunta, ¿esta TUSD usando el miedo para impedir que cinco escuelas no pierden su estatus magnet? ¿Por qué no investigan los hechos, después de todo, no es eso lo que el periodismo debe de hacer?

Aquí está lo que sé, ser un padre involucrado con 2 niños en las escuelas magnet de TUSD, por mi vista de 7 o 8 años en lugar de 40 años que otros puedan tener.

Cuando mi hija empezó el programa P.A.C.E. en Ochoa Community Magnet School mi hijastro acababa de terminar quinto grado allí. Su último año ahí se llenó de lucha, de angustia y de miedo. Miedo de que se iba a cerrar su escuela debido a recortes presupuestarios. En última instancia, el año terminó con alegría por todo el trabajo organizado y realizado por los padres y la comunidad de Ochoa.’

Cuando mi hija estaba en primer grado se introdujo la filosofía de Reggio Emilia como nuestro programa de magnet. No fue empujado en nuestra escuela por los burócratas sino más bien una idea presentada a los padres y la comunidad por los educadores con la idea de mejorar nuestra escuela. Nos enamoramos de la filosofía y la idea de tener varios estudios y mini estudios como una extensión del aula (no extras como clase de música o de arte) donde los estudiantes pueden expresar creativamente sus ideas y pensamientos a través de materiales. Iban las cosas grandes… hasta que querían cerrar la escuela un par de años más tarde, nuevamente tomándonos por sorpresa.

El Superintendente en ese tiempo fue Pedicone y fue realmente bueno poniendo las escuelas en la lista de cierre en contra unas con otras. Recuerdo escuchar a uno de los padres hablar en llamada a la audiencia, estaba diciendo algo en el sentido de debe cerrar su escuela no la nuestra mientras que Pedicone sonrió y asintió con la cabeza.

Ese año de que Ochoa sobrevivió a otra ronda de cierres de la escuela y los padres jurados nunca ser cogido fuera guardia otra vez. Continuamos a organizar, no sólo para mantener la escuela abierta, pero para mantener todas nuestras escuelas de barrio abierto y mejoran la calidad de la educación ofreciendo mejores oportunidades para nuestros hijos.

El año siguiente nos enteramos que TUSD contrato a un nuevo Superintendente Latino de Texas y sabíamos que teníamos que cumplir con él lo antes posible. Había estado siguiendo el plan de estatus de magnet y estábamos muy preocupados con el plan que el Superintendente Pedicone y ex miembros de la Mesa Directiva habían aprobado porque sabíamos que nos enfrentamos a la posibilidad de pérdida del estatus magnet y los fondos que van con él.

El Dr. Sánchez tenía menos de un mes como Superintendente cuando llegó a reunirse con nosotros en el centro para jóvenes de John Valenzuela en el sur de Tucson. Llenamos el lugar con unas 300 personas, todos los padres, familiares y miembros de la comunidad. El Dr. Sánchez se presentó y habló por 4 o 5 minutos, entonces hizo algo que nunca había visto hacer  a un Superintendente de educación, él nos escuchó e hizo preguntas. Preguntó cómo él podría ayudarnos y acordaron permanecer en contacto con nosotros y tener juntas con nosotros por lo menos 4 veces al año. Entonces le preguntamos, “¿usted luchará por nosotros y nuestras escuelas del sur y oeste que han descuidado durante tanto tiempo?” Su respuesta fue que haría todo en su poder para hacer lo que es lo mejor para la educación de nuestros hijos si es lo que los padres piden (los padres son los que saben lo que quieren para la educación de sus hijos). Siendo superintendente en un sistema escolar público él tiene la obligación de llevar a cabo los deseos de los padres y contribuyentes de TUSD.

TUSD comenzó a mantener reuniones con la comunidad en todas las escuelas magnet para mantener informada a la comunidad sobre el plan de estatus de imán y para saber qué es lo que quiere la comunidad. Fui a algunas de esas reuniones en diferentes sitios. La información recopilada es la razón de la oposición de TUSD a recomendación del Special Master. Sánchez cumplió su palabra y continuó a visitando sitios en el lado sur y oeste y nos escucha y actúa en nuestro nombre, luchando por nuestros derechos como padres.

El Special Master vive en Maryland y está totalmente desconectado de nuestra comunidad. Sólo uno de los abogados de los demandantes y hay varios, de Tucson. Sólo uno de los demandantes originales todavía vive en el barrio pero no tiene hijos que asistan a las escuelas TUSD. Los representantes de los demandantes no tienen niños en TUSD bien y están desconectados de la comunidad. Todavía no he visto ningún representante de este caso realmente hacer un esfuerzo para educarnos sobre el caso y pedir a los padres actuales cuál es su posición al respeto.

Como padre quería liderazgo en el distrito que escuchara y responderá. Es asi cómo se termina  un caso de desegregación, preguntan a las víctimas en el caso (estudiantes minoritarios y sus familias) ¿qué tiene que hacer el distrito para mejorar la educación y proporcionar equidad para sus estudiantes?, luego te pones a trabajar y haces que suceda. Ahora que como comunidad vemos que esto suceda y vemos el progreso en nuestras escuelas, los medios de comunicación quieren crucificar el distrito, acusando a TUSD de engañarnos cuando nosotros los estamos guiando.

Las peticiones (al menos las de Ochoa y Safford sé por hecho porque yo era parte de ese proceso) fueron creados por los padres y apoyada por profesores, personal y administración. Cualquier “desinformación” es probablemente debido a nuestra falta de conocimientos jurídicos, pero estamos más sabios, mejor organizados y nuestra base está creciendo en todo el distrito.

La falta de integridad periodística en historias como estas y las que se encuentran en el periódico The Star mantienen la percepción negativa del distrito. También hace de menos todo el trabajo que hemos hecho como padres a trabajar con el distrito para mejorar la educación de nuestros hijos.

La base original del caso de segregación que comenzó hace más de 40 años fue mejorar la calidad de la educación de los estudiantes de minorías en TUSD. Ha cambiado mucho en estos 40 años. Los estudiantes de minorías no son la minoría de TUSD. Ahora somos la mayoría, pero la corte aún quiere trabajar hacia la integración de las escuelas en el lado sur y oeste de la ciudad en lugar de mejorar la calidad de la educación para todos los estudiantes de minorías en TUSD. Su enfoque es poner dinero en escuelas que son más capaces de “atraer” a los estudiantes blancos mientras quiten el dinero de escuelas de bajos ingresos con una alta concentración de minorías.

A pesar de que el Michael Hicks, miembro de la mesa directiva, ha dicho que el Special Master propuso una estrategia para mantener la financiación de las escuelas todavía falta verlo. En su primer correo electrónico enviado al distrito sobre la financiación adicional solo dijo, “Mientras que algunas escuelas pierden estatus de imán, creo que todas las escuelas deben conservar algunos fondos…

¿Apenas suena como una estrategia, qué significa “algunos fondos”? Como padre me se niegan a aceptar esta promesa medio vaga y dudo que el maestro especial tiene intención de asegurar la financiación de estas escuelas y continuar construyendo programas exitosos.

El distrito, administración escolar, profesores y personal (incluso los padres y miembros de la comunidad) han sido los que han trabajado duro para construir las programas magnet en escuelas concentradas de minorías que han ayudado a nuestros estudiantes de muchas maneras (elevar el rendimiento escolar, impulsar la participación de los padres, proporcionando cursos avanzados y atraer a estudiantes de fuera de los límites de la escuela). Ahora, ya que los estudiantes blancos en Tucson no se deciden a ir a estas escuelas debido a su privilegio y el acceso a muchas otras escuelas (inscripción abierta, colegios privados, charters e incluso de otros distritos), nuestros niños latinos, los que este caso estaba destinado a proteger, serán castigados por el y despojado de estos programas y la financiación que viene con él en nombre de la integración.

Por favor Acompáñenos el martes 6 de octubre a 5:30 para el llamar a la audiencia en 1010 E. 10th St. Dile al Juez Bury, Special Master Hawley, los demandantes, abogados y representantes cómo afectará esta decisión a su escuela, su niño y su comunidad. Hágales saber,\ como un padre de un estudiante Latino actual en el Distrito desea que su voz sea oída en este caso.

2 comments

  1. […] highest paid superintendent in Arizona after all and a devout Catholic and all he needs to do is simply pay a visit to some South Tucson places to win over their loyalty, and TUSD does pay the salaries for the principals who are “sounding the alarm” against […]

  2. […] highest paid superintendent in Arizona after all and a devout Catholic and all he needs to do is simply pay a visit to some South Tucson places to win over their loyalty, and TUSD does pay the salaries for the principals who are “sounding the alarm” against […]

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