GREAT TEACHERS LOVE TO TEACH // LOS MEJORES MAESTROS AMAN LA ENSEÑANSA

After reading an article in the Star I decided to reach out to some real teachers to get their perspective on the current situation with teachers’ wages in Tucson. Julie Elvick is a 4th/5th grade teacher at Ochoa Community Magnet School and has over 20 years experience as an educator. My daughter Alissa had the privilege of having her as her 5th grade teacher last year. It was a great experience for my daughter and me. She is one of the best, most supportive and caring teachers we’ve had the opportunity to work with. She also participates in the community, helps out at Casa Maria, the Bus Riders Union and is always ready to fight for justice!

Here’s her point of view:

IMG_20151119_083109-2

by Julie Elvick

After reading the October 14th article in the Arizona Daily Star, “Tucson Teacher Pay Well Below National Average” by Alexis Huicochea, I had some immediate, automatic reactions.  My first was to wonder, ‘Why isn’t the Tucson community up-in-arms about the way those charged with educating its children are treated and compensated? I mean, doesn’t EVERYBODY realize that teaching is a craft that takes years to hone and perfect. Don’t people know that teaching can be stressful; with the introduction of new standards classroom teachers are faced with a constantly evolving – or, more often ‘RE’volving – set of curricula, often with an expectation of an ever-deepening , more sophisticated understanding of all content areas.

And, surely the public understands that with changing curriculum comes new mandates, professional development and TESTS. Each year, I know I feel increasing pressure as stakes for students and their teachers get higher; I am aware that I am more and more responsible for helping to determine the success or failure of each of child that becomes part of my class, not only in terms of the time she or he is my student but also in the quality of opportunities and experiences I offer during that time may affect her or his success in LIFE.  In other words, is it not blatantly obvious everyone see how critically connected  the availability of highly-skilled, knowledgeable educators in every classroom in every school is to a community’s ability to prepare children to move it forward, lift us all up?
Sadly, I think not.  Consider this…

From the article:

“While Tucson teachers are paid slightly better than the city’s median wage, they are paid dramatically worse than others with four-year college degrees despite the fact that more than half have their master’s degrees. Knowing that the conversation about teacher pay is not new, Tucson Values Teachers has shared the study findings with the business community in hopes of increasing the visibility of the issue and to gain recognition of the fact that the workforce and the quality of schools are connected…

“‘At Raytheon there are over 400 professional jobs open right now which would equal $60 million into the local economy,’  Salzman said. “One of the top reasons they feel they can’t fill those jobs is they have a difficult time recruiting people who are coming with families to come to this area because of the questions around the schools. That’s an awful lot of income tax and property tax that isn’t getting paid into the community.'”

As an elementary school teacher in my 26th year teaching in Tucson Unified School District, my first thought was, ‘It is no wonder local districts struggle to attract and retain highly-qualified professionals to fill vacancies and why the number of vacancies increases each year and why the number of yearly applications for Teacher Certification has dropped by half over the past couple of years in our state!’

Having said all of the above, I must confess that I continue to be in love with my chosen career!  For anyone not driven by dollars, you’d be hard-pressed, in my opinion to find a daily ‘grind’ that is more fulfilling or, that has as much potential impact on the future.  The bottom line is, I teach because of the relationships I am able to build and maintain – life-long connections with children, their families and the community. I teach because year after year, the children in my learning community come together each day to LEARN!  And what we learn reaches far beyond prescribed academics. My students and I learn to evaluate and critique the world in which we live. We learn to take individual and collective action that creates conditions for justice and equity.  We learn to see ourselves in one another, and in doing so, learn patience, empathy, compassion, and how to offer and accept support.   Together in the space of our classroom, and in the space of ten months time, the children and I live, work and play together. Through this process, each of us moves further on the journey to becoming human.

LOS MEJORES MAESTROS AMAN LA ENSEÑANZA

por Julie Elvick

Después de leer un artículo el 14 de octubre en el Arizona Daily Star, ” Profesor de Tucson paga bien por debajo del promedio nacional” por Alexis Huicochea, tuve algunas reacciones inmediatamente.  La primera fue preguntarme, ‘ ¿por qué la comunidad de Tucson no pelea sobre la manera en que son tratados y compensados los encargados de educar a sus niños? Es decir, no se dan cuenta que la enseñanza es un arte que se lleva años para perfeccionar. No saben que la enseñanza puede ser estresante; con la introducción de nuevas normas los maestros se enfrentan a cambios constantes para mejorar los planes de estudio, a menudo con una expectativa de una profundización, comprensión más sofisticada en todas las áreas.

Y seguramente el público entiende que con el cambio de plan de estudios vienen nuevas reglas, desarrollo profesional y exámenes. Cada año, siento que la presión para los estudiantes y sus profesores es mayor; Soy consciente de que soy responsable de ayudar a determinar el éxito o el fracaso de cada niño que es parte de mi clase, no sólo en términos de tiempo en que él o ella es mi estudiante, sino también en la calidad de oportunidades y experiencias que ofrezco durante ese tiempo puede afectar su éxito en LA VIDA.  ¿En otras palabras, que no es demasiado obvio que todos vean que tan importante es la disponibilidad de educadores altamente calificados en cada salón en cada escuela, es una habilidad de la comunidad de preparar a los niños a seguir adelante, a levantarlos? Lamentablemente, creo que no.  Ten esto en cuenta…

Del artículo:

“mientras que profesores de Tucson son pagados un poco mejor que el salario promedio de la ciudad, se les paga considerablemente peor que otros con títulos universitarios de cuatro años a pesar del hecho de que más de la mitad tienen su maestría. Sabiendo que la conversación sobre sueldo de maestros no es nuevo, profesores con valores de Tucson han compartido los resultados del estudio con la comunidad empresarial con la esperanza de aumentar la visibilidad del problema y para que se reconozca el hecho de que el trabajo y la calidad de las escuelas están conectados… ‘En ‘Raytheon, hay más de 400 empleos para profesionales en este momento que sería igual a $ 60 millones a la economía local,’ dice Salzman. “piensan que uno de los principales motivos que no se pueden llenar esas vacantes es porque tienen dificultad para reclutar a personas que vienen con familia que llegan a esta zona debido a las dudas en torno a las escuelas. Esos son muchos impuestos e impuestos sobre la propiedad que no está usando/pagando en la comunidad.'”

Como un profesor de escuela primaria en mis 26 años de enseñanza del Distrito Escolar Unificado de Tucson, mi primer pensamiento fue, ‘¡no es de extrañarse que los distritos locales tengan problemas para atraer y retener profesionales altamente cualificados para llenar vacantes y por qué el número de plazas aumenta cada año y ha disminuido a la mitad el número de solicitudes anuales para la certificación de maestros en los últimos años en nuestro estado!’

Dicho todo lo anterior, debo confesar que sigo enamorada de la carrera que escogí!  Para cualquier persona que no es impulsado por el dinero, sería difícil, en mi opinión encontrar una ‘rutina’ que lo llene o, que tenga más impacto en el futuro.  La conclusión es, yo enseño por las relaciones que soy capaz de construir y mantener – conexiones de toda la vida con los niños, sus familias y la comunidad. Enseño porque año tras año, los niños de mi comunidad vienen juntos cada día para aprender!  Y lo que aprendemos llega mucho más allá de lo establecido por lo académico. Mis alumnos y yo aprendemos a evaluar y criticar el mundo en el que vivimos. Aprendemos a actuar individual y colectiva-mente que crea a su vez condiciones de justicia e igualdad.  Aprendemos a vernos a nosotros mismos el uno con el otro y de esta manera, aprendemos paciencia, empatía, compasión y cómo ofrecer y aceptar ayuda. Juntos en el salón de clases y por un espacio de diez meses, los niños y yo trabajamos y jugamos juntos. Por este proceso, cada uno de nosotros avanzamos en la jornada de la vida para convertirnos en mejores seres humanos.

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s

%d bloggers like this: