CONGRATULATIONS TO SANTA CRUZ AND ST. JOHN’S SCHOOLS… & TUSD BARRIO SCHOOLS TAMBIEN // Felicidades a las escuelas Santa Cruz y San Juan… y las escuelas de los barrios de TUSD tambien

by Brian Flagg and Cesar Aguirre

Congratulations to Santa Cruz and St. Johns schools for being “recognized as part of the White House’s Bright Spots in Hispanic Education initiative.

“The schools are part of the Notre Dame ACE Academies, which work to increase access to educational excellence for Latino students.” They are 2 of the “more than 230 Bright Spots nationwide.” (Page A5 Daily Star 12/15/2015)

This is great but in our barrio, Barrio Libre, which encompasses more or less the City of South Tucson, very few, if any local students attend Santa Cruz, even though Barrio Libre is 100% within the parish boundary.

Our children attend Ochoa Elementary, Safford Middle School, and Pueblo High School, for the most part.

The parents and students of these schools deserve recognition because this past year they mobilized to defend their magnet programs, which brings additional funding and opportunities to these schools which serve Latino families struggling to rise out of poverty.

The Daily Star has tried to spin this claiming parents were being misled through misinformation or a ‘Big Lie” as Tim Steller claims in his opinion piece where he fails to point out any lies or misinformation the parents have. Many of us have read the court orders, the Comprehensive Magnet Plan (CMP) and the Unitary Status Plan (USP) and understand it fully and agree with Dr. Sanchez, who inherited these plans 2 years ago, that the CMP aims to hurt the same students this desegregation case was meant to help.

I guess since we don’t have titles or diplomas that say we matter like leaders of the parent group in Vail (read about it here) we are seen as misinformed or unable to comprehend. Maybe we’re not the right color and class? Or maybe we need to broaden our base and join together with the parents from Vail, since we all want what’s best for our kids.

This was not a movement that started overnight when TUSD announced the CMP two summers ago. In fact the Ochoa Community has had to fight for its existence, and hasn’t been able to rest since the first round of school closures in 2009. We were caught off guard in 2012 when then TUSD superintendent John Pedicone closed 11 neighborhood schools, targeting Ochoa again.  We then vowed to continue to organize in order to stay proactive.

The practical outcome of this injustice can be seen in the front page article in today’s Daily Star on Secrist Middle School. The article is about how out of control student behavior has become. But it also states that the new principal “inherited a school that went from serving 377 students to a population of 637 during the 2013-14 school year due to the closure of Carson Middle School.

“Today, of the more than 500 students enrolled, nearly 85 percent qualify for free or reduced lunch – an indicator of poverty.” Poverty is a factor that is usually ignored when discussing “failing schools”.

The article then detailed all that the District is doing to remedy the situation. It seemed pretty substantial to us, much like how the District has been responding to parents’ issues at sites like Ochoa and Pueblo.

Maybe some recognition should also be given to Superintendent H.T. Sanchez. He and the Board have supported the parents in their struggle with the court and the deseg lawsuit and have been proactive on such things as teacher pay, smaller class sizes, and now major discipline problems which has been a major issue in the deseg case and with the Department of Justice. (We do agree he gets paid too much)

He is providing leadership in digging TUSD out of the hole it was put into by Pedicone and others, all happening in the context of criminally underfunded public education in the state of Arizona.

 

Felicidades a las escuelas Santa Cruz y San Juan… y las escuelas de los barrios de TUSD tambien

por Brian Flagg y Cesar Aguirre

traducido por Alicia Nuñez

Felicidades  a las escuelas  Santa Cruz y San Juan por ser “reconocidas en la Casa Blanca” como parte de Bright Spots en la iniciativa de Educación Hispana.

“Las escuelas son parte de la academia Notre Dame ACE,  lo cual incrementa el acceso a excelencia educacional para estudiantes Latinos” hay dos de los “más de 230 Bright Spots en la escala nacional.

Esto es muy bueno pero en nuestro barrio, Barrio Libre,  que abarca  más o menos el Sur de Tucson, muy pocos, si es que alguno asiste a la escuela Santa Cruz, aunque Barrio Libre es 100% perteneciente a esta iglesia.

La mayoría de nuestros hijos asisten a la escuela Ochoa, Safford y Pueblo High School.

Los padres y estudiantes de estas escuelas merecen reconocimiento porque ellos se han organizado para defender los programas  magnet, lo cual trae fondos adicionales y oportunidades para estas escuelas que asisten a familias Latinas que tienen dificultades para salir de la pobreza.

El periódico Daily Star a tratado de voltear la reclamación delos padres diciendo que no estaban bien informados o que era una ‘gran mentira’ como dijo Tim Steller en su parte de opinión donde el fallo en decir mentiras o desinformación que los padres tenían. Muchos de nosotros hemos leído la orden de la corte, la Comprensivo Plan de Magnet  (CMP) y el Unitary Status Plan (USP)  y los entendimos y estamos de acuerdo con el Dr. Sanchez, que recibió este plan hace dos años, que el CMP daña a los mismos estudiantes que este caso de segregación pretendía ayudar.

Yo creo que porque nosotros no tenemos títulos o diplomas que dicen que somos importantes como los líderes del grupo de padres en Vail somos vistos como desinformados o incapaces de comprender. Quizás no somos el color o la clase adecuada? o quizás necesitamos ampliarnos y juntarnos con los padres de Vail, ya que todos queremos lo mejor para nuestros hijos.

Esto no es un movimiento que empezó durante la noche cuando TUDS anuncio la CMP dos veranos atrás. La Comunidad de Ochoa tenía que  pelear por existir y no ha podido descansar desde la primera vez que iba a ser cerrada en el 2009. Nos agarraron por sorpresa en el 2012 cuando el superintendente de TUSD John Pedicone cerró 11 escuelas en el vecindario, poniendo a Ochoa en la lista. Entonces nosotros nos propusimos continuar organizándonos para ser más efectivos.

El resultado de esta injusticia puede ser leído en la página de enfrente del artículo en el periódico de hoy Daily Star en Secrist Middle School. El artículo es acerca de como el comportamiento de los estudiantes esta fuera de control. Pero también dice que el nuevo director “tiene una escuela que se fue de servir a 377 estudiantes a una populación de 637 durante el año  escolar 2013-14 por el cierre de la escuela Carson.

“Hoy, de los más de 500 estudiantes inscritos, cerca del 85% califican para almuerzo gratis o de bajo costo-un indicador de pobreza. El número de estudiantes de educación-especial es más grande que otras escuelas secundarias de TUSD

El artículo también dijo con detalle todo lo que el distrito está haciendo para remediar esta situación. Parece muy sustancial para nosotros, así como el Distrito ha respondido a las situaciones de los padres como en la escuela Ochoa o Pueblo.

Quizás algún reconocimiento debería darse al director H. T. Sanchez. El y su mesa directiva han apoyado a los padres con este problema de la corte y la segragacion y han sido Productivos en cosas como pago a los maestros, clases pequeñas, y ahora más problemas de disciplina que ha sido el mayor problema en el caso de segregación y el Departamento de Justicia. (estamos de acuerdo que le pagan mucho)

Él nos ayudó con su liderazgo a sacar a TUSD del hoyo en que estaba por Pedicone y otros, todo esto paso en el contexto criminal de educación pública con financiación insuficiente del estado de Arizona.

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