Thank you Petra Falcon and Robert Moses! // Muchas Gracias Petra Falcon y Robert Moses

by Cesar Aguirre

Yesterday a group of parents from south side TUSD schools met with Petra Falcon of Promesa Arizona and Robert Moses of Project Algebra.

We started off with a simple exercise to help parents better understand algebra. The curriculum presented made it easy for parents of all levels of education to really understand and grasp the language of math.

After the exercise we had lunch while we got to know Robert Moses better. It was truly an honor to sit by someone with so much knowledge and first-hand experience in the civil rights movement of the 60’s and listen to his stories of struggle. He told us of his experiences working with Dr. Martin Luther King Jr. and his comrades to register voters in Louisiana, Mississippi, and Georgia. It was during a time that the movement was shifting from sit-ins and marches to civic engagement to create change within the system. He told us of the violence, the legal system and law enforcement, government policy and economic retaliation used to dissuade Black people from voting and getting involved in the political system.20160202_141139

We were able to make connections to today’s civil rights movement and the use of racial profiling and the “criminal justice” system (felons can’t vote in many states like Arizona), lack of access to quality education (people who graduate from high school are much more likely to vote), and policy (racist laws passed targeting minorities) in order to keep us from voting and getting involved in the system.

The idea of using algebra to organize and educate parents and students around these issues had never crossed my mind until this experience. With the low expectations and standards of low income minority students many of those from our barrio who do graduate and pass the standardized tests they are prepped for, which are supposed to measure students’ knowledge, many are still left unprepared for college math.

This workshop, and others like this, is a great way to not only improve the quality of education of our students but also to bring the community together around issues we face every day and start engaging the politics behind the disparity of educational opportunities for our brown and black youth.

A special thanks to Petra Falcon and Robert Moses!

 

Muchas Gracias Petra Falcon y Robert Moses

Ayer un grupo de padres de las escuelas TUSD del sur se juntaron con Petra Falcon de Promesa Arizona y Robert Moses del Proyecto de Algebra.20160202_120635

Empezamos con un ejercicio simple para ayudar a los padres a entender mejor algebra. El plan de estudio hizo más fácil que los padres de todos los niveles de educación entendieran el lenguaje de las matemáticas.

Después del ejercicio tuvimos el almuerzo y mientras comíamos tuvimos la oportunidad de conocer mejor a Robert Moses. Fue un verdadero honor sentarse con alguien que tiene mucho conocimiento y experiencia de primera mano del movimiento en los derechos civiles de los 60s y escuchar sus historias de lucha. Él nos dijo de sus experiencias trabajando con el Dr. Martin Luther King jr. y sus camaradas registrando a las personas para votar en Luisiana, Misisipi, y Georgia. Fue durante el tiempo en que el movimiento estaba inestable de protestas y marchas para el compromiso cívico para crear un cambio en el sistema. Él nos dijo de la violencia, el sistema legal, y la policía, política gubernamental, y las sanciones económicas usadas para persuadir a la gente negra de votar e involucrarse en el sistema político.

Pudimos hacer conexión con el movimiento de las reglas civiles hoy en día y el uso de los perfiles raciales y el sistema de “justicia criminal” (los delincuentes no pueden votar en muchos estados como Arizona), falta de acceso para una mejor educación (las personas que se gradúan de la preparatoria son más propensas a votar), y la política (aprueban leyes racistas para minorías) para que no votemos y que sigamos envueltos en el sistema.

La idea de usar algebra para organizar y educar a los padres y estudiantes acerca de estas cuestiones nunca había cruzado por mi mente hasta que tuve esta experiencia. Con  poca perspectiva y estándares de bajos ingresos los pocos estudiantes muchos de ellos de mi barrio que se graduaron y pasaron el examen que se supone que evalúa el conocimiento de los  estudiantes, aun así muchos de ellos no están preparados para las matemáticas del nivel del colegio.

Este taller, y otros como este, es una manera muy efectiva no solo de aumentar la calidad de la educación de los estudiantes sino que también junta a la comunidad para los problemas que enfrentamos todos los días y empezar a interesarnos en las políticas a pesar de la diferencia de oportunidad de educación para nuestros jóvenes de piel morena y negra.

Muchas gracias Petra Falcon y Robert Moses

One comment

  1. Qué bueno que se diera cuenta de la posibilidad de usar el entendimiento de las matemáticas para ese propósito💓

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