MY PILGRIMAGE TO SEE LA VIRGEN DE GUADALUPE IN MEXICO CITY

by Brian Flagg

It was extremely profound.20160602_184331.jpg
A main reason was that I had the privilege of doing this with the Guadalupanas from my parish, Santa Cruz. They are an incredibly spiritual group of women with a deep devotion to the Virgen and they are a lot of fun too!20160527_063209.jpg

We spent two nights in Guadalajara, a night in Puebla, one in Mexico City, one in Mazatlan, Sinaloa and 3 nights sleeping and riding on the bus.

It only cost $550 and so it was accessible to barrio people of modest means. Much thanks to Toni Diaz for inviting me.

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We visited numerous churches and cathedrals that were absolute fixed.jpgarchitectural
wonders, incredibly ornate 20160601_203129.jpgand filled with gold and spectacular, mostly Euro-centric religious art.

This re-enforced in me that Mexico is truly holy ground, in spite of all of its problems and imperfections and history of conquest.

So this pilgrimage was all about going to the source of the religion and the culture in which I live and work (Mexico) and daring to have a personal encounter with my creator and his mama when he came to earth in the form of a human.20160601_125148.jpg

I think if you go as just a stupid turista it can be like going on a big ride in a big Catholic Disneyland.20160601_172458.jpg

So I tried to experience my trip as a moment in history, in a historical context.20160531_124503.jpg

So there I was with all the Guadalupanos, with all my white privilege, face to face with the bloody oppressive, religiously approved conquest by my European ancestors…fixed 3.jpg

And ya know what?

It came to me that the rich people and rich churches and corrupt governments will always be trying to co-opt and domesticate the gospel message, be it Jerusalem or Mexico City, or South Tucson or wherever. They will always wreak massive human suffering in the name of God. We Catholics and Christians need to understand and internalize this history, this reality, and realize that “It is certainly true that just as the gospel was co-opted and domesticated by Constantine and subsequent “Christian” powers, so has Guadalupe been co-opted and domesticated by the powerful in Mexico, including the church. Yet neither the initial gospel nor the gospel expressed through Guadalupe has not lost its original intent or force, a force that is being rediscovered as the poor, the marginalized, and the rejected reclaim these foundational gospels as their chief weapons of liberation and as sources of lifestyles that are different from those engendered by ecclesial and social structures that have marginalized, oppressed, and dehumanize them.” (Fr. Virgil Elizondo in Guadalupe Mother of The New Creation p.114)

20160531_142420.jpgI feel humbled and blessed to have gone on this pilgrimage with the Guadalupanos, not just because its going to energize me to continue the struggle, but because I experienced the love and comfort and compassion of Jesus and La Virgen up close and personal, standing right there on holy land with the holiest women in my barrio.

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And the surf was up in Mazatlan! the waves were significantly overhead, as high as 7 or 8 feet, with the local Mexicanos ripping on both lefts and rights off this point just down the street from where they captured Chapo!


Mi Peregrinación a ver a La Virgen de Guadalupe en la Ciudad de México

Por Brian Flagg

Fue muy intenso, y la razón principal fue que tuve esta 20160602_184331.jpgperegrinación con Las Guadalupanas de mi parroquia Santa Cruz. Ellas son un grupo de mujeres muy espirituales, devotas de la Virgen y también son muy divertidas!

Pasamos dos noches en Guadalajara, una en Puebla, una en Ciudad de México, Una en Mazatlán, Sinaloa y tres noches en el camión. El viaje solo costo $550 dlls. Así que era accesible para la gente. Muchas gracias a Tony Díaz por invitarme.

Visitamos muchas iglesias que tenían una arquitectura maravillosa, elegante y con oro y principalmente un arte religioso Eurocéntrico. Esto aumento mí la idea de que México en una tierra santa. Independientemente de todos sus problemas, imperfecciones e historia de conquista.

Esta peregrinación fue a cerca de ir a la fuente de la religión y la cultura en la cual trabajo y vivo (México) y de tener un encuentro personal con mí Creador y su Mama.

Yo creo que si vas como un turista despistado puede ser como un paseo en un Disneyland Católico. Así que trate que mi viaje fuera un momento en la historia. Ahí estaba con todas las Guadalupanas, cara a cara con la opresión, religiosamente aprobada por mis ancestros los conquistadores Europeos…

¿Y sabes qué?

Vino a mi mente que los ricos, las iglesias lujosas y los gobiernos corruptos  siempre trataran de cooptar y  dominar el evangelio ya sea en Jerusalén, Ciudad de México, Sur Tucson o en cualquier lugar. Ellos siempre motivaran el sufrimiento humano en el nombre de Dios. Nosotros los Católicos y Cristianos  necesitamos entender esta historia y realizar que “ciertamente es verdad que así como el evangelio estaba cooptado y domesticado por Constantino y el poder “Cristiano”, así La Virgen de Guadalupe ha sido cooptada por México, incluyendo las iglesias. Ningún evangelio el inicial o el de la Virgen han perdido su sentido o poder, un poder que ha sido re-descubierto por los pobres, como su arma de liberación y fuente de estilo de vida que son muy diferentes a las estructuras sociales y religiosas que los han marginado, oprimido y deshumanizado” (P. Virgilio Elizondo en Guadalupe Madre de la Nueva Creación Pg. 114).

Me siento bendecido de haber ido en esta peregrinación con las Guadalupanas, no solo porque me da la fortaleza para continuar con las dificultades, sino que también experimente el amor, la serenidad, la compasión de Jesús y la Virgen muy cerca de mí.

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Y para surfear en Mazatlán! Las olas estaban 7 u 8 pies  altas, con mexicanos alrededor cerca de la calle donde el Chapo fue capturado!

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