A city’s budget can tell you exactly where the city’s moral compass lies!

Providence Finance Committee holds meeting on calls to 'defund ...  by Cesar Aguirre
image61   Casa Maria and Catholic Workers have always been anti-war. Some  of my favorite stories to hear Brian talk about are the protests against war and nuclear weapons. Stories of him and others camping at Davis Monthan Air Force Base for more than five months. Or of Dorothy Day and other Catholic Workers throwing blood on bombs.

     It is our duty, not only as Catholics but also as decent human beings, to speak out against all destruction of life. War and the militarization of our police force is exactly that, the destruction of life. 

      People of color are dying by the hands of the police every day. Since the beginning of America’s modern policing the “criminal justice” system has been used to destroy the lives of the poor and enslave our bodies (which is explained in great detail in this new Netflix Documentary called The Thirteenth https://www.netflix.com/title/80091741).

     Now with more and more police killings coming to light and the video of George Floyd being killed slowly by a police officer kneeling on the back of his neck for more than 8 minutes, people are fed up and demanding change. There have been more and more calls to defund and abolish the police. The argument of good cop bad cop holds no water when the entire system they work for is continuing to do exactly what its meant to do, destroy and consume the lives and the bodies of poor people and people of color (especially our black brothers and sister) for the profit of a few rich white guys. 

    Some people think defunding the police is impossible but its not, and we need to support it. Just like Casa Maria and Catholic Workers speak out against militarization and war we must do the same thing and speak out against the militarization of our police and the war they are waging against its own citizens. 

     This idea to defund police and move the funding to more social programs, such as education and job training, affordable housing and preventing gentrification, public transit, addiction support, and other programs that are proven to reduce crime and poverty, is not a new one. It is something activists and community leaders have been advocating for a long time but with what is happening today it has become a very tangible goal that is gaining more and more  steam in the mainstream (in Tucson a petition to defund TPD gained more than ten thousand signatures in less than 48 hours https://www.tucsonweekly.com/TheRange/archives/2020/06/08/petition-to-defund-tucson-police-garners-thousands-of-signatures ). 

     Someone once told me that a city’s budget can tell you exactly where the city’s moral compass lies. And Tucson’s city budget shows we care more about militarizing our police than we do about providing much needed services to the community. Let’s change that and defund the police and redirect those funds to the community.

En Español:

     Casa Maria y los Trabajadores Catolicós siempre han estado contra la guerra. Las historias que me gustan escuchar mas del Brian son de las protestas contra la guerra y armas nucleares. Las historias de el y otros compañeros acampando en frente de la base de Fuerza Aérea de Davis Monthan por mas de cinco meses. O de Dorothy Day, y otros trabajadores católicos, bañando bombas en sangre.

      Es nuestro deber, no solo como católicos sino también como seres humanos decentes, luchar contra toda destrucción de la vida. ¡La guerra y la militarización de nuestra fuerza policial es exactamente eso, la destrucción de la vida!

     Las minorías mueren a manos de la policía todos los días. Desde el comienzo de la vigilancia moderna de los Estados Unidos, el sistema de “justicia penal” se ha utilizado para destruir las vidas de los pobres y esclavizar nuestros cuerpos (lo cual se explica con gran detalle en este nuevo documental de Netflix llamado The Thirteenth https://www.netflix.com/title/80091741).

      Ahora, con mas y mas asesinatos grabados en video que se están haciendo publico, junto con el video del asesinato de George Floyd por un oficial de policía que estaba arrodillado en su nuca por mas de 8 minutos, la gente esta harta y exige un cambio. Ha habido mas y mas petición pidiendo desembolsar y abolir la policía (y la polimigra y ICE). La discusión del policía bueno y el policía malo no tiene valor cuando todo el sistema para el que trabajan continua haciendo exactamente lo que debe hacer, destruir y consumir las vidas y los cuerpos de las personas pobres y las minorías (especialmente nuestros hermanos y hermanos africano-americanos) para el beneficio de unos pocos hombres ricos.

      Algunas personas piensan que eliminar la policía es imposible, pero no lo es, y debemos apoyarlo. Al igual que Casa Maria y los Trabajadores Católicos luchan contra la militarización y la guerra, debemos hacer lo mismo y luchar contra la militarización de nuestra policía y la guerra que libran contra sus propios ciudadanos.

     Esta idea de desembolsar a la policía y trasladar los fondos a más programas sociales, como educación y entrenamiento de habilidades laborales, vivienda accesible y prevención de la gentrificación, transporte publico, tratamiento de addiction y otros programas que han demostrado reducir el crimen y la pobreza no es nueva. Es algo que los activistas y los líderes de la comunidad han luchado por hace mucho tiempo, pero con lo que esta sucediendo hoy se ha convertido en un objetivo muy alcanzable que esta agarrando mas fuerza en las ideas populares (en Tucson, una petición para desembolsar TPD gano mas de diez mil firmas en menos de 48 horas Petition To Defund Tucson Police Garners Thousands of Signatures).

Alguien me dijo una vez que el presupuesto de una ciudad puede decirle exactamente donde se encuentra la brújula moral de la ciudad. Y el presupuesto de la ciudad de Tucson muestra que nos importa mas militarizar a nuestra policía que asegurar que nuestra comunidad tiene los servicios sociales que tanto hace falta. Tenemos que cambiar eso. Ay que desembolsar a la policía y dirigir los fondos a la comunidad. 

 

 

2 thoughts on “A city’s budget can tell you exactly where the city’s moral compass lies!

  1. Yes! Thank you, Cesar. As always, on the money. I wish these posts were shareable directly from email to social media…

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