The Revolution will not come out of a City Committee

Stop G

by Brian Flagg

Now is the time for significant change! Something is in the air! People are in the streets demanding resources be re-directed to serving our very basic needs – such as housing!

Gentrification perpetuates systemic racism and over policing in cities. We, who are trying to struggle against the gentrification of our barrios, need to seize this moment!
It is time that we demand and fight for something substantial and real such as a moratorium on GLPETs (tax payer giveaways that fuel gentrification) by the city of Tucson and the City of South Tucson.
I and we have learned that in virtually all cities, the monied interests that benefit from gentrification are aided and supported by local jurisdictions. From the destruction of Barrio Viejo (under the guise of urban renewal) in the 60’s until the present, the city of Tucson has fomented gentrification through GPLETs, the street car, the purple shirt security guys from the Downtown Partnership, etc. etc. and all at the expense of low income communities and small businesses.
The City has been and are the gentrifiers, so why don’t we, the Barrio Neighborhood Coalition and other concerned people deal with this reality?
The city is doing what they always do when a hot issue lands on their doorstep. They form a committee to act like they care. These committees use up the time and energy of people who are committed to creating positive change. The power of committees is only that they can make recommendations to the mayor and council. My experience is that often times the council really doesn’t care about or follow the recommendations of committees.
After promising our group, the Barrio Neighborhood Coalition, that they would form an anti-displacement, anti-gentrification committee a year ago, the city is now saying that they are studying how to re-start the dormant City Housing Commission.
Maybe one reason they have stalled for a full year is our insistence that the committee members be appointed by affected barrios, not by the City Manager and Council members. I have heard it said that there is an unwritten rule in local government: “Don’t ever create a committee you can’t totally control.”
Justice is always about the Money- about re-directing it away from the wealthy and towards the common good.
Instead of worrying about a worthless city committee, let’s propose and fight for a moratorium on GLPETs (and all tax giveaways) in Tucson and South Tucson.
Now is the time to get real and seize the moment!
En Español: 

¡Ahora es el momento de un cambio significativo! Algo está en el aire! La gente está en las calles exigiendo que los recursos sean redirigidos para llenar nuestras necesidades básicas, como la vivienda.

La gentrificación promueve  el racismo sistémico y la vigilancia policial en las ciudades. ¡Nosotros, que estamos tratando de luchar contra la gentrificación de nuestros barrios, necesitamos aprovechar este momento!

Es hora de que exijamos y peleemos por algo sustancial y real, como un plazo de GLPETs (regalos de impuestos de los contribuyentes que impulsan la gentrificación) por parte de la ciudad de Tucson y la ciudad de South Tucson.

Yo y nosotros hemos aprendido que, prácticamente todas las ciudades, las jurisdicciones locales ayudan y apoyan los intereses monetarios que se benefician de la gentrificación. Desde la destrucción de Barrio Viejo (bajo el pretexto de la renovación urbana) en los años 60 hasta el presente, la ciudad de Tucson ha fomentado la gentrificación a través de GPLETs, el street car, los hombres de seguridad de la camisa morada de Downtown Partnership, etc., etc. y todo a expensas de las comunidades de bajos ingresos y las pequeñas empresas.

La ciudad ha sido y son los gentrificadores, entonces, ¿por qué nosotros, Barrio Neighborhood Coalition y otras personas interesadas no lidiamos con esta realidad? La ciudad está haciendo lo que siempre hacen cuando un tema candente llega a su puerta. Forman un comité para actuar como que les importa. Estos comités usan el tiempo y la energía de las personas que están comprometidas a crear un cambio positivo. El poder de los comités es solo que pueden hacer recomendaciones al alcalde y al consejo. Mi experiencia es que muchas veces el consejo realmente no se preocupa o sigue las recomendaciones de los comités.

Después de prometer a nuestro grupo, Barrio Neighborhood Coalition, que formarían un comité anti-desplazamiento y anti-gentrificación hace un año, la ciudad ahora dice que están estudiando cómo reiniciar la inactiva Comisión de Vivienda de la Ciudad.

Tal vez una razón por la que se han estancado durante un año completo, es nuestra insistencia que los miembros del comité sean nombrados por los barrios afectados, no por el Administrador de la Ciudad y los miembros del Consejo. He oído decir que hay una regla no escrita en el gobierno local: “Nunca crear un comité que no puedas controlar por completo”.

La justicia siempre se trata del dinero, de re-dirigirlo lejos de los ricos hacia el bien común. En lugar de preocuparse por un comité municipal sin valor, propongamos y peleemos por una plazo sobre GLPETs (y todos los beneficios fiscales) en Tucson y South Tucson.

¡Ahora es el momento de ser realistas y aprovechar el momento!

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