Message to the Three Sonoran’s: TUSD is doing something good

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by Jimmy Ojeda

Usually TUSD Board meetings are not that exciting, but last night I attended a great meeting with Cesar, Brian, and three parents from Ochoa Elementary: Maria, Adriana and Marisa.

The Board voted unanimously to defend barrio schools. Many of the barrio schools such as Ochoa, Pueblo, Carrillo, and Davis were afraid they were going to lose funding for their magnet programs because they do not meet desegregation standards.  It was great to be among a number of parents, students and teachers from Pueblo High School, led by teacher Jessica Mejia. After listening to students, teachers, and concerned parents, the Board unanimously decided to continue working with the magnet schools, and gave them two years to make changes with the support of the district.

This was a great victory because it is about direly needed money that will enable these schools to survive. TUSD Superintendent H.T. Sanchez said that he needs the support of the community to be able to be successful with the magnets. I feel our community has always been there for our schools. It was TUSD’s previous administration that lacked the desire and willingness to collaborate with the community. We are ready to work with the district for the benefit of our children. Let’s hope that H.T. will keep his word and do the same.

In addition, thanks to the leadership of Adelita Grijalva, the new board approved the use of seven books as part of the supplementary materials for the curriculum appropriate classes. The books are: “Critical Race Theory” by Richard Delgado; “500 Years of Chicano History in Pictures” edited by Elizabeth Martinez; “Message to Aztlan” by Rodolfo “Corky” Gonzales; “Chicano! The History of the American Civil Rights Movement” by Arturo Rosales; “occupied America: A History of Chicanos” by Rodolfo Acuña; “Pedagogy of the Opressed” by Paulo Freire; and “Rethinking Columbus: The Next 500 Years” by Bill Bigelow.

One can learn much about TUSD by listening to Call to the Audience. A parent from Hollinger reminded us that before closing eleven schools, TUSD promised to provide an equal or better education for those children whose schools were being closed. He detailed the horrible conditions at Hollinger. There are no computers, and the classes are overcrowded. He took his child in need of exceptional education out of this school, but he said, “what happens to those children that can’t afford to move to another school? What education are they getting? TUSD needs to comply with their promises to the community.”

A number of English teachers from Santa Rita High School complained to the Board about what is going on there. They stated that all of a sudden their classes were filled with exceptional-ed students. One of them has 48 students in a classroom. This she said hinders her capacity of being an effective teacher. It is neither fair for the students nor for the teachers.

Finally, there was also a complaint from the Tucson Education Association. Some teachers have been working without some of their pay for several weeks, and at least six teachers are still without that pay. TUSD should be ashamed that teachers have to come to the Governing Board to beg for what is owed to them.

Last night we saw with our own eyes that students, parents and teachers throughout the district care deeply about public education. May we all continue to unite in this struggle.

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Mensage a Three Sonoran’s: TUSD esta haciendo algo bueno

por Jimmy Ojeda

Generalmente las reuniones de la Mesa Directiva de TUSD no son muy excitantes, pero anoche estuve en una buena reunión. Fui con Cesar, Brian, y tres padres de la escuela Ochoa: María, Adriana y Marisa.

La Mesa Directiva voto unánimemente en favor de defender las escuelas del barrio. Muchas de estas escuelas como Ochoa, Pueblo, Carrillo, y Davis estaban atemorizadas de perder financiamiento para sus programas magnet, ya que no cumplen con los estándares de desegregación.  Fue muy bueno poder estar entre un gran número de padres, estudiantes y maestros de la escuela Pueblo, guiados por la maestra Jesica Mejía. Después de escuchar a estudiantes, maestros, y padres preocupados, la Masa Directiva unánimemente decidió continuar trabajando con las escuelas magnet, y les dieron dos años para realizar cambios junto con el apoyo del distrito.

Esta fue una gran victoria ya que se trata del muy necesitado dinero, el cual permitirá que estas escuelas sobrevivan. El superintendente de TUSD, H.T. Sánchez dijo que necesita el apoyo de la comunidad para poder tener excito con los programas magnet. Yo siento que nuestra comunidad siempre ha estado ahí apoyando a nuestras escuelas. Fue la previa administración de TUSD que carecía del deseo y la voluntad de colaborar con la comunidad. Nosotros estamos listos  para trabajar con el distrito en beneficio de nuestros niños. Esperemos que H.T. tenga palabra y haga lo mismo.

Adicionalmente, gracias al liderazgo de Adelita Grijalva, la nueva Mesa Directiva aprobó el uso de siete libros como parte del material adicional para el currículo de clases apropiadas. Los libros son: “Teoría Crítica Sobre la Raza” por Richard Delgado; “500 Años de Historia Chicana en Fotografías” editado por Elizabeth Martínez; “Mensaje a Aztlan” por Rodolfo “Corky” Gonzales; “¡Chicano! La Historia del Movimiento de los Derechos Civiles Americanos” por Arturo Rosales; “Occupied America: Una historia de Chicanos” por Rodolfo Acuña; “Pedagogía del Oprimido” por Paulo Freire; y “Volver a pensar sobre Colon: Los Próximos 500 Años” por Bill Bigelow.

Uno puede aprender mucho sobre TUSD escuchando el Llamado a la Audiencia. Un padre de Hollinger nos hizo recordar de que antes que se cerraran once escuelas, TUSD prometió proporcionar una educación igual o mejor a los niños cuyas escuelas serian cerradas. El detallo las horribles condiciones en Hollinger. No hay computadoras y los salones tienen demasiados alumnos. El saco a su hijo de necesidades especiales de la escuela, pero dijo, “¿qué pasa con aquellos niños que no pueden pagar para irse a otra escuela? ¿Qué educación están recibiendo? TUSD necesita cumplir con sus promesas a la comunidad.”

Varios maestros de Ingles de la escuela Santa Rita se quejaron ante la Mesa Directiva sobre lo que está sucediendo allí. Ellos dijeron que de repente sus salones se llenaron de estudiantes con necesidades especiales. Una de ellas tienen 48 estudiantes en un salón. Ella dijo que esto dificulta su capacidad de ser una maestra efectiva.  Esto no es justo ni para los estudiantes ni para los maestros.

Finalmente, hubo una queja por parte de la Asociación de Educación de Tucson. Algunos maestros han estado trabajando sin parte de su salario por varias semanas, por lo menos seis están aun sin ser pagados. TUSD debería estar avergonzado de que los maestros tengan que venir a la Mesa Directiva a rogar por lo que se les debe.

Anoche vimos con nuestros propios ojos que los estudiantes, padres y maestros en todo el distrito se preocupan profundamente sobre la educación pública. Que todos continuemos unidos en esta lucha.

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