Farewell to Casa Maria

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By: Gilberto Contreras

Saturday, June 13th, will be my last day at Casa Maria de Guadalupe Soup Kitchen. It has been an incredible three months, but I was given the opportunity to work in California, and I took it.

It’s not easy writing this, simply because everyone will be deeply missed. All the people that volunteer, all the familiar faces that show up once or twice a week, be the El Rio clinic or retirees that have been volunteering for years.

But most importantly the women, the back bone, of Casa Maria are the people my heart will ache to leave. We have grown a huge bond in these past three months.

Laura, Morenita (Amalia), Mari, Gabi, Elsa, Barbie, have quickly become my family. They are the ones that I will miss the most.

The laughs, the conversations, the time spent with these women is what made working at Casa Maria incredible. They all have different backgrounds, different stories that I loved hearing and piecing together like a puzzle that never stopped growing.

Most of these women have been working at the soup kitchen for years and have their own bond with each other. I was grateful enough to be part of that. I am grateful enough to have won their trust and them mine.

Meeting their families, let it be offspring, grandchildren, parents, grandparents, extended family was a sign of love. A love that will never be replaced.

It’s not easy walking away from these women, especially knowing that they will have a tough time reorganizing the stations without ‘Un Hombre’ to do the heavy lifting.

They are the people that will be missed the most, and I will have them in my thoughts every day hoping they are good, safe, and happy.

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Sábado, 13 de junio , será mi último día en la Casa María. Ha sido unos increíble tres meses, pero se me dio la oportunidad de trabajar en California , y lo tomé.

No es fácil escribir esto, simplemente porque todos serán profundamente extrañados. Todas las personas que trabajan como voluntarios, todas las caras familiares que aparecen una o dos veces a la semana, ya sea la clínica de El Río o jubilados que han sido voluntarios durante años.

Pero más importante es que las mujeres, la base, de Casa Maria son por quien mi corazón sufrirá dejar. Hemos crecido un enorme bono en estos últimos tres meses.

Laura, Morenita ( Amalia ), Mari, Gabi, Elsa, Barbie, se han convertido rápidamente en mi familia. Ellas son las que voy a extrañar más.

Las risas, las conversaciones, el tiempo con estas mujeres es lo que hizo que el trabajo, en Casa Maria, increíble. Todas ellas tienen diferentes orígenes, diferentes historias que me encantó oír y armar un rompecabezas que nunca dejó de crecer.

La mayoría de estas mujeres han estado trabajando en el cocina durante años y tienen su propio vínculo con los demás. Soy suficientemente agradecido de ser parte de eso. Soy lo suficientemente agradecido de haber ganado su confianza y ellos la mía.

Conocer a sus familias, sea descendiente, nietos, padres, abuelos, familia extendida era un signo de amor. Un amor que nunca será reemplazado.

No es fácil alejarse de estas mujeres, sobre todo sabiendo que van a tener un tiempo difícil reorganizar las estaciones sin ‘ Un Hombre ‘ para hacer el trabajo pesado.

Ellas son las personas quien yo voy a extrañar más, y voy a tenerlos en mis pensamientos todos los días esperando que estén bien, seguros, y felices.

2 comments

  1. Anonymous · · Reply

    A beautiful tribute, Gilberto! Cómo te voy a extrañar amigo😢 Like I told you, I wish I’d gotten to know you better, sooner! Let me know when you’re in town😘 Safe travel and BEST WISHES! It’ll be FABULOUS!!

  2. That was me:)

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