IT’S ALL POLITICAL!

by Cesar Aguirre

cesar aguirre

A few months ago, before the pandemic hit, I got together with the family to watch the super bowl. My brother-in-law was sitting next to me when he received a text. Out loud he read the message, “‘Do you support Bernie?’ Oh hell no!” I leaned over curiously, hoping to spark meaningful discourse (sports just don’t do it for me anymore, I need substance). Instead of discussion I got shut down with the most politically charged statement that one can make, “I’m not political, I don’t do politics bro.”

Anyone that knows me knows I wear my politics on my sleeve. I’m proud to say that I’m for healthcare and education for all, affordable housing, environmental protection, and an economy that puts people and the their needs before profit (not this capitalist system that puts profit over people. Even with COVID-19 there are many that feel it more important to open up the economy regardless of the lives that will be lost in doing so).

When he first said that he is not political I had some respect for him. See, we must understand that that is a political statement in itself. It can mean many things but it is political. I used to choose not to participate in a system that A) was not made, designed, created for me to participate in and B) I felt I had no real voice, influence, or choice that could help improve my quality of life. It was my political stance to not participate. It can also be a way to cop-out of having meaningful discourse (or even an argument as tempers can flare when talking politics). I thought maybe he chose not to participate in the system, but it was really a cop-out. A few weeks later I found out that he and my sister went to march at the state capitol to protest a gun control law. I’m sure that he felt our politics wouldn’t align and it could turn ugly, so instead of discussion and an opportunity for critical thinking we just continue to assume what we each believe in politically.

A friend was telling me a story that a friend of ours told him about when he was a teenager and left his parents home to live with a friend because he got into with his dad.

Family dynamics are political too. Some families are run conservatively, one could say militant, or like a dictatorship, where one parent has the final say and obedience and harsh discipline or punishment are the result of disobedience or “talking back”. Other families are run more liberal and open minded, where children are allowed to have opinions and argue their point of view, shaping their own beliefs and “misbehavior”or bad/negative choices are an opportunity for reflection, discussion and growth.

Our friend was being raised in the former, the friend that he went to go live with was being raised in the latter. Our friend had never seen anything like it. His friend was actually allowed to talk back and voice his opinions to his parents. Right before his eyes was a whole new world, one where he could question what he is being told and there was real discussion, arguments, and it really changed the way he interacted with the world.

I’m not saying one way is right and the other is wrong. As a parent of two very different girls I can tell you that what works for one won’t always work for the other.

Politics affect so many parts of our lives. It’s way more than just gun control, or abortion (most Catholics voted for trump regardless of how evil he is). Everything from education to sidewalks and streetlights depends on the politicians that are supposed to represent us. So why are we not constantly engaged in meaningful discussion about politics?

If we are able to be open minded and have real discussions based in facts we could get a lot more done working together. I’m sure my brother-in-law and I have a lot more in common politically than not (we’re both working class brown men, and he’s a union rail worker). But somehow he’s been convinced that we are against each other because according to him and my sister the “Democrats are trying to take our guns away” and thats why they wont vote this year.

After some reflection I realize I do have some respect for my brother-in-law. Maybe he’s choosing not to participate in the elections because he feels he really doesn’t have a choice and isn’t represented by any candidate. But until we have that conversation I can only assume.

We all have things we feel strongly about but we cannot cling to one above all. My politics_edit-900x600passions are abolishing the criminal “in”justice system and supporting public education, but I engage in politics on all levels and try to stay informed. They want us to have tunnel vision, hollering back and forth about what matters most to us, or even better, refusing to even engage with each other at all!

But don’t forget, it’s all political!

 

En Español:

Hace unos meses, antes del golpe de la pandemia, me reuní con la familia para ver el Súper Bowl. Mi cuñado estaba sentado a mi lado cuando recibió un mensaje de texto. En voz alta leyó el mensaje: “¿Apoyas a Bernie? ¡Oh, demonios, no!” Me incliné con curiosidad, con la esperanza de provocar un discurso significativo (los deportes ya no lo hacen por mí, necesito sustancia). En lugar de debatir, me cerraron con la declaración con mayor carga política que uno puede hacer: “No soy político, no hago política, hermano”.

Cualquiera que me conozca sabe que llevo mi política en la manga. Me enorgullece decir que estoy a favor de la atención médica y la educación gratis para todos, viviendas asequibles, protección del medio ambiente y una economía que antepone a las personas y sus necesidades a las ganancias (no a este sistema capitalista que pone las ganancias sobre las personas. Incluso con COVID- 19 hay muchos que sienten que es más importante abrir la economía independientemente de las vidas que se perderán al hacerlo).

Cuando dijo por primera vez que no es político, lo respeté un poco. Mira, debemos entender que esa es una declaración política en sí misma. Puede significar muchas cosas, pero es político. Solía ​​elegir no participar en un sistema en el que A) no estaba hecho, diseñado, creado para que yo participara y B) Sentía que no tenía una voz, influencia o elección real que pudiera ayudarme a mejorar mi calidad de vida. Era mi postura política no participar. También puede ser una forma de evitar tener un discurso significativo (o incluso una discusión, ya que los ánimos pueden estallar cuando se habla de política). Pensé que tal vez él eligió no participar en el sistema, pero realmente fue una evasión. Unas semanas más tarde descubrí que él y mi hermana fueron a marchar al capitolio estatal para protestar contra una ley de control de armas. Estoy seguro de que sintió que nuestra política no se alinearía y que podría volverse fea, por lo que, en lugar de una discusión y una oportunidad para el pensamiento crítico, simplemente continuamos asumiendo lo que cada uno cree políticamente.

Un amigo me contaba una historia que un amigo nuestro le contó cuando era un adolescente y dejó a sus padres en casa para vivir con un amigo porque se metió con su padre.

La dinámica familiar también es política. Algunas familias se ejecutan de manera conservadora, se podría decir militante, o como una dictadura, donde uno de los padres tiene la última palabra y la obediencia y la disciplina o castigos severos son el resultado de la desobediencia o “respuesta”. Otras familias son más liberales y de mente abierta, donde se les permite a los niños tener opiniones y argumentar sus puntos de vista, moldeando sus propias creencias y “mala conducta” o elecciones malas / negativas son una oportunidad para la reflexión, discusión y crecimiento.

Nuestro amigo fue criado en el primero, el amigo con el que fue a vivir fue criado en el segundo. Nuestro amigo nunca había visto algo así. A su amigo se le permitió hablar y expresar sus opiniones a sus padres. Justo ante sus ojos había un mundo completamente nuevo, uno en el que podía cuestionar lo que le decían y había una discusión real, argumentos, y realmente cambió la forma en que interactuaba con el mundo.

No digo que una forma sea correcta y la otra incorrecta. Como madre de dos niñas muy diferentes, puedo decirte que lo que funciona para una no siempre funcionará para la otra.

La política afecta muchas partes de nuestras vidas. Es mucho más que solo el control de armas o el aborto (la mayoría de los católicos votaron por triunfo sin importar cuán malvado sea). Todo, desde la educación hasta las aceras y las farolas, depende de los políticos que se supone que nos representan. Entonces, ¿por qué no estamos constantemente involucrados en una discusión significativa sobre política?

Si podemos ser de mente abierta y tener discusiones reales basadas en hechos, podríamos hacer mucho más trabajando juntos. Estoy seguro de que mi cuñado y yo tenemos mucho más en común políticamente que no (los dos somos hombres latinos de clase trabajadora y él es un trabajador ferroviario sindical). Pero de alguna manera está convencido de que estamos en contra porque, según él y mi hermana, “los demócratas están tratando de quitarnos las armas” y es por eso que no votarán este año.

Después de reflexionar, me doy cuenta de que respeto a mi cuñado. Tal vez está eligiendo no participar en las elecciones porque siente que realmente no tiene otra opción y no está representado por ningún candidato. Pero hasta que tengamos esa conversación, solo puedo asumir.

Todos tenemos cosas por las que nos sentimos fuertemente, pero no podemos aferrarnos a una sobre todo. Mis pasiones están aboliendo el sistema de justicia penal  y apoyando la educación pública, pero me dedico a la política en todos los niveles y trato de mantenerme informado. Quieren que tengamos visión de túnel, gritando de un lado a otro sobre lo que más nos importa, o incluso mejor, ¡negándose a relacionarnos entre nosotros!

Pero no lo olvides, ¡todo es político!

One thought on “IT’S ALL POLITICAL!

  1. Love your honest writing style, Cesar. Really appreciate the part about different styles of running families. I made a connection to my classroom ‘family’. Questions are always good❤️

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