Sacrificing the Many for the Privilege of a Few

On Russell Brand, Voting & How Not to Start a Revolution | the ...

by Gene Martinez

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Historically, crises have consistently exposed deeper realities of power and inequity that have always been present but are either disregarded or otherwise hidden during ordinary times. The COVID -19 pandemic has done just that. It is not just a health crisis; it is a crisis rooted in our very system of capitalism.

A capitalistic system, especially the one practiced in the United States, promotes the concentration of money, resources and power in the hands of a few by exploiting the work of the large working class. In the United States, the powerful few are the leaders of corporate America, and the exploited many are the marginalized brown and black populations, the working class and the poor.

The first cases of the coronavirus were diagnosed back in late January and early February. The Trump administration downplayed the risk posed by the virus and left the country open. “We have it totally under control,” Trump said in January, “It’s going to disappear.”

However, early cases of the virus, tied to international travel, affected mostly members of the powerful few: celebrities, political leaders and those close to Trump himself. On March 16, Trump and his administration declared a national emergency. It seems this was in response to the impact the virus was having on the ‘elite.’

As the pandemic now stretches into its fifth month, data gathered by the Atlantic shows that communities of color are being disproportionately affected by COVID-19. Black and brown communities account for more than half of coronavirus cases and nearly 60 percent of deaths.

According to the New York Times, the disproportionate burden that black, brown and poor communities are experiencing is a direct result of:

A) Their over-representation in professions where they are more likely to be exposed to the virus. And,

B) The income gap in the U.S. that has left these communities more vulnerable to being laid off.

The coronavirus is largely infecting, and affecting, members of disenfranchised communities of color who cannot afford to miss work and are not able to telecommute: meatpackers, those required to be in warehouses, loading food trucks, transportation workers, grocery clerks, etc.

Once this disproportionate impact of the epidemic was revealed to the powerful few, many began to regard the rising death toll as less of a national emergency and more of an inconvenience. Now, although the COVID-19 has taken the lives of more than 96,000 people, our country has recently lifted the national emergency. It would appear that as long as the lives being lost and adversely affected by this disease are the disenfranchised, reviving the economy is more important than saving lives.

It’s no coincidence that since the demographic data of COVID – 19 victims surfaced, conservative broadcasters decried the restrictions, people protested, and the president called for people to return to work.

Trump said, “Will some people be affected? Yes. Will some people be affected badly? Yes. But we have to get our country open and we have to get it open soon.”

Lifting pandemic related restrictions on businesses and reopening the country – as many U.S. states are now doing – exposes what we’ve already known, the powerful few who control

the empire known as ‘the United States of America’ will not hesitate to sacrifice the lives of the disenfranchised (black, brown and poor) for their personal gain.

According to the World Economic Forum, there has been 2,450 coronavirus deaths per day in the U.S. Amid this deadly condition which our marginalized population has been forced to face, Walmart’s stock has grown 2% and Jeff Bezos, CEO of Amazon is now projected to become a trillionaire by 2026.

The U.S. continues to have the largest coronavirus outbreak in the world, with nearly 1.64 million people infected so far, and a Johns Hopkins University model projects deaths reaching 3,000 per day now that the country has lifted the shutdown.

We cannot let the powerful few remain secure and profitable at home while exploiting and forcing the many to risk their lives.

This is how we must emerge from this crisis: We must look critically at our current system, then enact real policies that are transformative for workers. Policies that invest in compassion, and that ensure better economic resiliency and greater accountability when it comes to the needs of the people. At Casa Maria, we believe in the works of mercy and the works of justice. We believe in a moral vision of a just, inclusive society that advances the emancipation of those minority groups from the deadly and destructive system of capitalism; one that secures the freedom for all of us to thrive.

 

En Español:
Históricamente, las crisis han expuesto constantemente realidades más profundas de poder e inequidad que siempre han estado presentes, pero que no se tienen en cuenta o se ocultan durante los tiempos normales. La pandemia COVID -19 ha hecho exactamente eso. No es solo una crisis de salud; Es una crisis arraigada en nuestro propio sistema de capitalismo.

Un sistema capitalista, especialmente el que se practica en los Estados Unidos, promueve la concentración de dinero, recursos y poder en manos de unos pocos al explotar el trabajo de la gran clase trabajadora. En los Estados Unidos, los pocos poderosos son los líderes de las empresas estadounidenses, y los más explotados son las poblaciones marrones y negras marginadas, la clase trabajadora y los pobres.

Los primeros casos del coronavirus se diagnosticaron a fines de enero y principios de febrero. La administración Trump restó importancia al riesgo que representa el virus y dejó abierto el país. “Lo tenemos totalmente bajo control”, dijo Trump en enero, “va a desaparecer”.

Sin embargo, los primeros casos del virus, ligados a viajes internacionales, afectaron principalmente a miembros de unos pocos poderosos: celebridades, líderes políticos y personas cercanas al propio Trump. El 16 de marzo, Trump y su administración declararon una emergencia nacional. Parece que esto fue en respuesta al impacto que el virus estaba teniendo en la “élite”.

A medida que la pandemia se extiende hasta su quinto mes, los datos recopilados por el Atlántico muestran que las comunidades de color están siendo desproporcionadamente afectadas por COVID-19. Las comunidades de Afro y Latino Americanos representan más de la mitad de los casos de Coronavirus y casi el 60 por ciento de las muertes.

Según el New York Times, la carga desproporcionada que sufren las comunidades negras, marrones y pobres es el resultado directo de:

  1. A) Su sobre representación en profesiones donde es más probable que estén expuestos al virus. Y,
  2. B) La brecha de ingresos en los Estados Unidos que ha dejado a estas comunidades más vulnerables a ser despedidas.

El Coronavirus está infectando y afectando en gran medida a los miembros de comunidades de color privadas de sus derechos que no pueden permitirse perder el trabajo y no pueden teletrabajar: empacadores de carne, aquellos que deben estar en almacenes, cargando camiones de comida, trabajadores de transporte, empleados de supermercados, etc.

Una vez que este impacto desproporcionado de la epidemia se reveló a unos pocos poderosos, muchos comenzaron a considerar el creciente número de muertos como una emergencia nacional y un inconveniente. Ahora, aunque el COVID-19 ha cobrado la vida de más de 96,000 personas, nuestro país recientemente levantó la emergencia nacional. Parecería que mientras las vidas que se pierden y se ven afectadas negativamente por esta enfermedad son privadas de sus derechos, revivir la economía es más importante que salvar vidas.

No es coincidencia que, dado que surgieron los datos demográficos de COVID – 19 víctimas, las emisoras conservadoras denunciaron las restricciones, la gente protestó y el presidente pidió que la gente volviera al trabajo.

Trump dijo: “¿Algunas personas se verán afectadas? Si. ¿Algunas personas se verán gravemente afectadas? Si. Pero tenemos que abrir nuestro país y tenemos que abrirlo pronto”.

Levantar las restricciones relacionadas con la pandemia en las empresas y reabrir el país, como lo hacen muchos estados de EE. UU., Expone lo que ya hemos conocido, los pocos poderosos que controlan.

El imperio conocido como “los Estados Unidos de América” ​​no dudará en sacrificar la vida de los marginados (negros, marrones y pobres) para su beneficio personal.

Según el Foro Económico Mundial, ha habido 2.450 muertes por Coronavirus por día en los EE. UU. En medio de esta condición mortal que nuestra población marginada se ha visto obligada a enfrentar, las acciones de Walmart han crecido un 2% y Jeff Bezos, CEO de Amazon, ahora se proyecta que se convierta en un trillonario para 2026.

Estados Unidos continúa teniendo el mayor brote de Coronavirus en el mundo, con casi 1.64 millones de personas infectadas hasta el momento, y un modelo de la Universidad Johns Hopkins proyecta muertes que alcanzan las 3.000 por día ahora que el país ha levantado el cierre.

No podemos permitir que los pocos poderosos permanezcan seguros y rentables en casa mientras explotan y obligan a muchos a arriesgar sus vidas.

Así es como debemos salir de esta crisis: debemos mirar críticamente nuestro sistema actual, y luego promulgar políticas reales que sean transformadoras para los trabajadores. Políticas que invierten en la compasión y que aseguran una mejor capacidad de recuperación económica y una mayor rendición de cuentas cuando se trata de las necesidades de las personas. En Casa Maria, creemos en las obras de misericordia y las obras de justicia. Creemos en una visión moral de una sociedad justa e inclusiva que promueva la emancipación de esos grupos minoritarios del sistema mortal y destructivo del capitalismo; uno que asegure la libertad para que todos prosperemos.

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